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新奥尔良保留特别圣诞传统(03年12月20日) - 2003-12-20


现在是圣诞节的季节,美国以及世界上许多地方都有特别的地方传统来庆祝这个基督教节日。美国南方路易斯安那州的新奥尔良就有他们特别的圣诞传统。他们以聚会、音乐以及丰盛的食物来庆祝这个城市独特的历史与文化。

在新奥尔良,连圣诞音乐都不一样,显示出爵士乐与蓝调的影响。这两种形式的音乐都源自新奥尔良。爵士乐伴奏的圣诞歌曲和赞美诗歌曲这个月每天晚上都出现在新奥尔良的圣路易大教堂演出节目单上。圣路易大教堂是美国一直在使用的罗马天主教大教堂中最古老的一座。

克拉佛利是观光网站(NewOrleansOnline.com)的负责人。她说这个城市的喜庆精神来自西班牙与法国殖民者多少世纪的传统。这些殖民者被称为克里奥耳人。她说:“圣诞节在新奥尔良真地保留了所有的克里奥耳人传统的精神。我们的食物、音乐、装饰及建筑,每一样我们做的事都是庆祝我们的克里奥耳传统。”今天,克里奥耳这个词还包括新奥尔良文化中其它的重要因素,尤其包括开创蓝调与爵士乐的非洲裔美国人的因素。

*圣诞庆祝活动核心源自法国*

但是新奥尔良圣诞庆祝活动的核心源自于纯粹的法国传统。克拉佛利说她最喜欢的一个传统是在密西西比河河堤上一年一度点燃篝火的活动。她说:“许多年以前人们认为,如果沿着河堤建造这些大营火,这些营火将会引导圣诞老公公飞入新奥尔良。我们到今天仍然在圣诞夜沿着河堤建造这些巨塔般的营火。这是个令人兴奋的活动。多少年以前,人们认为如果他们在河堤上下都燃起巨大的篝火,就会把圣诞老人引导到新奥尔良来。今天,我们仍然在圣诞前夜在河堤上构筑这些巨大的篝火。这个活动令人激动。”

不过,新奥尔良圣诞节的重点在厨房里面。大餐是从19世纪以来就有的传统。这是一个可以从早吃到晚的宴会。许多人邀请亲朋好友到自己家里吃大餐。不过新奥尔良的餐馆也推出这种大餐。史密斯是在奥普蓝餐厅准备圣诞餐点的厨师。他说:“需要很多时间,需要时时注意环境,时时注意你自己的状态。很多小细节对于整个餐点最后的完成是很重要的。”

新奥尔良菜肴的特色在于长时间慢慢熬煮出的多层味道。大宴会至今还使用包括烤鸭和秋葵这些一百多年前就有的主要菜肴。

*餐聚是重要社交活动*

奥普蓝餐厅的负责人克莱文杰说,准备这种宴会很花功夫,但是这也可以是重要社交的一部份。他说:“我们提供的菜肴,比如烤鸭,要花两、三个小时才能做好。这种长时间慢煮的过程其实也是一种乐趣,因为你在厨房的时候可以了解那些一年没见的亲戚的情况,或者享受为别人准备食物的乐趣。”

克莱文杰小姐说,新奥尔良人对他们与比他们早到的人之间的关系看得很重。她说,今天大宴会上吃到的食物,都可能在两百年前这种宴会的餐桌上看得到。她说:“鸭子在以前是人们能轻易获得的东西。野鸭、野鹅和鹌鹑 是十九世纪人们摄取蛋白质的主要来源之一。所以烤鸭是我们喜爱的菜肴之一。我们总是有牡蛎汤和乌龟汤,因为乌龟汤也是十九世纪新奥尔良节庆的特别菜肴之一。”

克莱文杰小姐说,十九世纪的大宴会跟现在的大宴会的主要差别在于,十九世纪时,人们在沼泽及森林猎捕动物,作为大宴会的主要菜肴。而在今天,大部份鸭子、乌龟及其它肉类都是农场特别饲养以后卖到市场和餐馆的。但是她说,准备宴会和享受宴会的乐趣还是一样的。

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