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精神号发回宝贵火星资讯(04年1月23日) - 2004-01-22


精神号火星探测器登陆不到一个星期,就发现有趣的证据,可能证明如今贫瘠荒凉的火星上,曾有河流流淌。不过,科学家们表示,他们并不急于做出结论。

火星车脱离登陆舱之前,车上的红外线照相机就通过测量物质释放的热量,在附近的泥土里发现少量碳酸盐。一般认为碳酸盐需要在有水的环境中形成,这就意味着火星表面可能存在过水这一形成生命的重要条件。

不过,科学家克里斯坦森警告说,碳酸盐的存在,并不肯定意味着精神号登陆火星的古瑟夫环形山是一个乾涸的远古湖盆,因为火星大气灰尘跟岩石和土壤相互作用,在没有水份的情况下,也可能产生碳酸盐。

*火星车分析鉴定岩石土壤*

六轮火星车脱离登陆舱,登上火星表面后,会通过对火星上岩石和土壤的分析鉴定,最终找到问题的答案,含有碳酸盐的土壤的性质,将说明很多问题。

美国康奈尔大学的研究人员斯奎里斯说,如果碳酸盐是风刮过来的,就无法说明古瑟夫环形山原来是否有水。但如果含有碳酸盐的土壤质地很粗糙,象水的沉淀物,那就证明古瑟夫环形山原来确实是一个古老的湖盆。

斯奎里斯说,要就此做出结论,可能需要几个星期,甚至几个月的时间。我们接下来,可以让火星车到火星上不同的地方去,采集不同地方的土壤样品,然后测量不同土壤中碳酸盐含量的多少。

火星车脱离登陆舱后,首先要对登陆舱附近的岩石和土壤进行分析,然后就要启程,前往距离登陆地点只有大约二百五十米的一个陨石坑。如果一切顺利的话,火星车的下一个行动目标是右转,向三公里远处的六座小山开拔,这些山头最高的有大约一百米。

按照美国航天航空局的设计,火星车漫游的行驶距离只有六百米,三公里远处的小山远远超过了预定的路程。有关专家说,尽管不能保证火星车顺利到达那里,但靠得越近,火星车拍摄到的相片就越清晰,科学家也能对途中岩石和土壤的矿物构成进行更系统的分析。

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