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精神号火星探测车未发回数据(04年1月27日) - 2004-01-27


美国宇航局负责这次火星探测任务的加州喷射器推进实验室的控制人员从上星期三早晨开始,就没收到“精神号”探测车发来的信号。星期三早晨,探测车只发回很简单的信号,表示收到了控制人员的信号。

星期三,控制人员收到探测车通过环绕火星运转的美国卫星间接发来的简短信号。但这个信号令人疑惑,因为没有随同传来的数据资料。负责火星探测任务的泰辛格尔说:“我们现在知道,车上出现了严重的异常情况,我们无法收到来自火星车的遥测数据,所有查找故障的能力也受到了限制。”

*控制人员加紧遥控检测*

泰辛格尔说,工程师还不清楚究竟是什么地方出了问题,他们正在紧张地进行遥控检查。

美国宇航局喷气实验室主任埃拉奇说,从火星车的行为特征看,在探测器出现故障后,它已经自行进入了所谓的“安全”状态。埃拉奇说:“也许是航天器的记忆装置出了问题,这就跟你家里的电脑记忆卡坏了一样。有可能是航天器受到了某种光线的照射,破坏了记忆装置的某些部件,所以就会有反常的表现。按照我们的设计,一旦出现异常情况,航天器就会自动进入特定的安全状态。”

美国宇航局原来的火星探测器也出现过类似问题。但是埃拉奇回忆说,当时工程人员经过仔细检查后,最终都解决了问题。他说,这次精神号出现状况,也不用过于着急。

埃拉奇说:“眼下不必立即对精神号采取行动。我们知道精神号还有电,我们能接到火星车的信号,就说明上面很多部分都在正常运作。”

精神号在跟地面失去联系前,已经达到了它的第一个探索目标,而且还发送回来了第一批土壤样品分析结果。

精神号火星车迈出第一步前,科学家们一直在测试车上的各种仪器,并决定附近的哪块岩石是最理想的测试目标。他们最后选定了三角形的阿迪朗达克岩石。这块黄褐色的岩石很尖利,有橄榄球那么大,看上去很象一种叫玄武岩的火山岩石。研究人员马瑞斯说,这块岩石大小合适,而且岩石的构成可能是研究人员所熟悉的,因此比较适合做第一个研究对象。

马瑞斯说:“这块岩石表面干净平整,可以试验一下火星车上科研设备的工作情况。这些设备在地球上很好用,想必在火星上也不会差。眼下的问题是,用它们来研究我们可能比较熟悉的岩石,效果如何?因此说从分析的角度出发,我认为这是一个很理想的起点。”

接下来,精神号火星车要利用显微镜成像仪、穆斯鲍尔分光计和阿尔法粒子X射线分光计,对阿迪朗达克岩石表层进行观测,找到组成岩石的矿物元素,然后再用打凿工具,去除岩石表层,看看它的内部结构。

其实,距离精神号登陆地点,还有一块更近的岩石,科学家给它取名叫 Sashimi。不过,跟阿迪朗达克相比,Sashimi 上面覆盖了更多的尘土,而且表面有很多小坑,不如阿迪朗达克表面光滑,给研究工作增加了难度。

*精神号发回首批资料有价值*

同时,美国宇航局的科学家得到了精神号火星车脱离登陆舱后的首批火星土壤分析结果,其中有些结果出人意料,提出了有关火星地质结构的新问题。

精神号火星车1月15号脱离登陆舱后,立即用车上所有的科研设备,对脚下的土壤进行了分析。康奈尔大学研究人员斯奎里斯说:“精神号火星车就跟瑞士军刀一样,上面有各种各样的工具。这次的土壤样品,是科学家第一个研究对象,火星车上的所有科研设备全都派上了用场。”

科学家从火星土壤样品中,找到了硫和氯,还发现了几种铁化合物的迹象。科研人员说,这些发现并不奇怪,因为70年代美国的海盗一号海盗二号探测器,以及97年的“火星探路者号”火星车,在火星的其它地方也发现了这些元素。

但是斯奎里斯说,他现在还不能确定,这到底是说明火星上所有地方的土壤全部是这种构成,还是因为火星上经常出现的灰尘风暴把这种土壤从很远的地方刮了过来。

斯奎里斯说,科研人员在土壤样品中,还发现了一种叫橄榄石的矿物,这一新发现出乎大家的意料之外。

斯奎里斯说:“这种矿物通常存在于火山岩、岩浆和玄武岩里,橄榄石的形成不是化学风化作用的结果。有一种可能性是,火星上的土壤不是长期化学风化侵蚀形成的,而是颗粒非常非常细的岩浆。如果真是这样的话,那可真是出乎大家的意料。”

同样让科研人员感到好奇的,是火星表层土壤颗粒为什么会黏在一起。他们发现,如果用科研设备在火星表层轻轻地拍打,地上的土就会反弹起来。这种情况显示,土壤中的硫和氯使土壤中的颗粒黏在了一起。斯奎里斯说,根据掌握的信息,科学家认为,被研究的土壤样品可能是被水带到这里来的,也可能是火山遗留下来的。

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