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美中经安委讨论中国入世承诺 (1)(04年2月6日) - 2004-02-06


中国加入世界贸易组织在今年已经迈入第三年,中国是否遵守入世承诺一直是美国及其他世贸组织成员国关注的焦点。美中经济和安全审议委员会本星期在华盛顿就中国入世承诺遵守的情形举行听证会,邀集相关政府官员及产业代表到场作证。

*有所进展路程很长*

出席听证会的官员及专家们大都认为,中国在遵守入世承诺方面的确作了努力,不过距离世贸组织及其成员国的期望,仍然有一段很长的路要走。美国贸易代表办公室认为,中国的确在许多方面都有所进展,例如,中国已经修订了许多法律及规定;中国在全国及地方的一些机构都建立了新的透明化措施。另外,中国的确大幅度降低关税到所承诺的比率。不过,报告也指出了中国没有遵守承诺的地方,例如中国对农产品进口仍有许多限制、在中国投资的公司无法享有充份的贸易权(trading rights)以及分销权(distribution rights)、中国对外国进口的产品采取歧视性措施、以及中国缺乏有效打击盗版的执行力。

*美愿督促中国遵守承诺*

不过,到场作证的美国政府官员们不断强调,布什政府正努力监督中国遵守入世承诺的进程。美国国务院副助理国务卿薛瑞福(Randall Schriver)说:“由于中国目前的体制运作,我们的确和中国有太多不同的地方。不过,我可以跟你们保证,我们会直接了当地把这些议题摆在中国面前。我们希望中国加入世贸组织对美国是有利的,不过我们这么作的另一个更广泛的目标是希望中国加入WTO对其在政治及人权方面有所影响。”

美国贸易代表办公室副助理代表查尔斯・弗里曼(Charles Freeman)也说,两国高层之间的对话相当频繁。弗里曼:

“我们有非常积极的双边互动。这是我们解决分歧的主要方法,而且大体上来说,两国互动及合作的程度都相当好。一些美国所担忧的问题也都能够在双边会谈中表达并讨论。”

*美政府行动不利企业受损*

不过,到场作证的一些代表认为,美国政府的行动还不够,使得美国许多国内产业受到伤害。由于美国当初在与中国进行入世谈判时,考虑到非市场经济体制的中国可能会对美国市场造成的影响,因此在中国加入WTO的议定书中规定了一些防护机制,包括所谓过渡审议机制(Transitional Review Mechanism),以及特别保护措施(Special Safegaurd Measures)。不过都没有达到预期的效果。

所谓的过渡审议机制,是让世贸组织各成员国在中国加入WTO的前十年中,每年举行一次会议讨论中国遵守入世承诺的进程。去年这个会议是趁世贸组织在日内瓦举行大会时举行的。不过,曾对中国入世进程发表分析报告的斯图尔特法律事务所的特伦斯・斯图尔特(Terrence Stewart)说,中国故意不配合这项机制的进行。斯图尔特: “中国努力降低各国对这个机制的期待,特别不愿让会议提早举行、抵制任何和中国入世进程有关的议程、并且不愿意以书面形式回答其他成员国所提出的问题。”

斯图尔特说,以书面回覆或者让会议提早举行都是其他成员国的惯例,不过中国显然只拘泥于有关条款的文字意义,只要没有明确规定,中国就不会遵守。另外在特别保护措施方面,布什政府已经在去年针对纺织品启动特别保护措施,对来自中国的三种纺织品施加进口配额。不过,在其他产品方面,斯图尔特说,布什政府可能基于政治考量而不愿启动特别保护措施。

*适应不良不能再是借口*

由于中国加入世贸组织已经迈入第三年,专家认为,适应不良似乎已经不再是不遵守入世承诺的借口。如果这些机制都无法让中国完全遵守入世承诺,最后的方法可能就是动用法律手段、寻求世贸组织之下的争端解决机制。不过,曾参与中国入世谈判的Collier Shannon Scott律师事务所的罗伯特・卡西迪(Robert Cassidy)说,这个手段更是因为许多复杂的因素而难以实行。

卡西迪:“对于规模较小的经济体来说,他们担心中国会采取报复行动。因为他们较小的贸易产品范围使得他们容易受到中国压力及制裁的影响。而对于规模较大的经济体来说,例如美国、欧盟、或日本,更是有许多不同的声音。因为这些国家都有许多公司在中国投资,中国采取报复行动将对它们产生不利的影响。”

*给中国最后一次机会*

在被问到美国是否会向WTO申诉指控中国时,美国副助理贸易代表弗里曼说,美国希望给中国最后一次机会,看看从现在到今年四月底的发展如何。由于美国总统布什和中国总理温家宝在去年十二月会面时同意将在今年四月举行[美中商务及贸易联合委员会](US-China Joint Commision on Commerce and Trade)年度会议,进行双边高层的对话。预计到时候中国遵守入世承诺的问题又会再度被搬上台面。

来自北达科达州的民主党参议员拜伦・多根(Byron Dorgan)在作证时表示,希望布什政府能够改变美国向来把贸易政策当作外交政策的态度。他也对许多人质疑美国贸易保护主义当道,提出了反驳。多根:“那是没有道理的。美国的经济利益是基于对双边都有利的贸易协定。当一个贸易协定只对一方有好处时,我们就有责任采取符合我们国家利益的行动。”

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