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削减社会保障福利建议引起强烈反响(04年2月27日) - 2004-02-27


美联储主席格林斯潘关于削减社会保障福利的讲话引起美国各界的强烈反响。有不少经济学家支持格林斯潘,认为削减社保福利是当务之急。但另外一些专家则强调,削减福利将严重影响老年人的退休生活,会造成更大的危机。

*格林斯潘建议国会削减福利*

格林斯潘在国会预算委员会作证时呼吁美国政府要遏制财政赤字上涨的趋势。不然,美国将无法负担起战后出生并准备退休的婴儿潮一代人的社保福利费用。格林斯潘要求国会批准削减这类社保福利。

格林斯潘的讲话把民主、共和两党都一直尽力避免正面触及的社保体系这个棘手问题推上了桌面。

*社会保障制度面临巨大压力*

华盛顿智囊机构卡托研究所的财政政策研究室主任克里斯・埃德华兹在接受本台采访时候表示,他赞成格林斯潘的建议,解决社保问题,早动手比晚动手好。埃德华兹说:“我想华盛顿几乎每一个经济学家都会同意,必须采取行动解决社保和老年医疗照顾的问题,因为这些项目的费用估计将会出现爆炸性的增长,国会也没有钱来支付这方面的费用。必须要采取措施,解决这个问题。”

据卡托研究所的研究,再过四年,战后婴儿潮一代都要陆续退休,由于寿命的延长、生活质量的提高,社保和医保的费用将迅速增加,这种压力将迫使联邦政府大幅度提高税率。研究认为,如果不削减福利项目规模,到2040年,联邦政府的预算就会从目前占GDP的百分之十九增加到百分之二十七点一。

埃德华兹解释说,这意味着美国GDP中由联邦政府控制的部份将增加到百分之三十六,这对纳税人来说将是一个巨大的压力,联邦政府要每年多征收七千七百八十亿美元的税金,相当于布什总统2002年减免的个人所得税的七倍。

*民众共和两党均无佳策*

埃德华兹说:“过去五年和十年来民主党和共和党或其它方面都没有提出过任何主张削减现有福利的社保改革方案。我们认为,问题是可以解决的,只要大家现在都开始进行调整,还来得及,不至于再过十年迫不得而大砍政府开支,大举增税。动手越晚,问题越大。”

但是,民主党和退休人员的游说团体则抨击格林斯潘的建议将伤害无数退休者的利益。美国畅销书《百万富翁守财之道》的作者詹姆斯・特里庞认为,格林斯潘担心联邦政府的长期预算赤字是有道理的,但是格林斯潘在势图解决一个问题的时候却引起了另外一个更大的问题。

*解决社会保障问题阻力太重*

特里庞对本台说:“我认为,格林斯潘在试图解决这个问题的时候又制造出一个更大的问题。许许多多的退休人员的主要生活收入就是社保福利。削减这部分福利,就会造成一个更大的危机。大批的美国人退休后没有多少储蓄,削减福利将导致他们入不敷出,造成很大的生活困难。”

特里庞是一位金融分析师和家庭财务计划师。他对退休人员的家庭生活和财政状况相当了解。最近特里庞对退休人员的生活情况专门做了一个调查。特里庞说:“我们发现,从来没有出现经济困难的人大约有百分之三。他们都有一定的习惯,退休的时候就拥有百万资产,退休后还保持这笔财富。但百分之二十一的人都由于经济困难而不得不重新工作。”

特里庞在接受本台采访的时候解释说,出现经济困难的头号原因是医疗保险的问题没有安排好,医疗照顾计划不负担的问题出现以后往往造成很大的负担。另外,不善于投资,以及购买房屋地产的时候没有很好地把握自己的支付能力。

*老一代能为后代做出牺牲?*

卡托研究所高级研究员克里斯・埃德华兹则认为,美国老龄化趋势加快,财政紧张,退休人员应当为子孙后代做出一些牺牲,调整退休的生活。埃德华兹说:“问题是,老年人从社保基金里得到的福利远远大于他们投入这个基金的数量。另外,现在老年人跟年轻人相比要富裕的多。当社保系统在三十年代建立的时候,老人中的贫困人口比例要大大高于年轻人的贫困比例。现在,完全翻转过来了。所以年长的人有责任调节自己的生活方式,为子孙后代多留下一点收入。”

另外,埃德华兹也认为,退休人员重新参加工作其实并不是一件坏事。现在人的寿命延长了,退休后的生活可能有三十年,完全要年轻人负担他们的生活费用,也不合理。因此政府应当鼓励退休的人继续工作,为增加国家的GDP做出贡献。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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