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外界评北京修建两座基督教教堂(04年3月9日) - 2004-03-09


在中国,虽然政府对基督教仍然压制,但教徒人数却逐年增加。中国官方证实,北京正在修建两座基督教教堂,这一举动让人们对政府的行为做出各种推测。

*五十多年来首次修建教堂*

北京宗教事务局证实了在北京市东部和西南部兴建两座基督教教堂的消息,并且说,这两座教堂将于圣诞节前建成,将容纳四千到五千人。另外计划修建的教堂还有五座。

人民日报为此解释说,自从1949年以来,北京没有修建过任何基督教教堂,北京严重缺乏举行宗教仪式的地点。

北京市基督教教务委员会会长于新粒说,修建这两座教堂的计划是1998年开始的,取得经费和获得批准都非常困难,两座教堂共耗资约五百万美元,他说,这些钱是通过土地交换取得的。

*体现政府两手做法*

西雅图时报的文章说,这两座教堂体现了中国政府一手硬、一手软的做法。兴建这两座新的教堂不能说明中国政府因此就改变了宗教政策;更有可能的是,中国的新领导层学聪明了,要把这些基督徒吸引到国家办的教堂来,这样他们就不会举行地下集会了。

*可谓一箭双雕*

德国海德堡大学中国研究院的瓦格纳教授认为,这是中国领导层寻求文化平衡的一个迹象。他说:“建设新教堂的确是走了新的一步,这也是一个宣传的举动。”

瓦格纳认为,中国政府的这个做法一箭双雕,一方面把人们拉到政府主办的教堂里去,另一方面打击那些没有注册的宗教活动。

*政府接受民众信仰事实*

美国基督教科学箴言报报导说,中国政府虽然不情愿,但还是慢慢接受了人们有信仰这个事实,并且正在做一些层次比较低的试验,比如与国外的宗教组织进行交流等活动,而兴建这两座教堂就是这些活动的一个部份。

*改善北京国际形像*

西雅图邮报则引用中国宗教历史学家查时杰的话说,一切都是为了2008年奥运会。报导说,虽然奥运会只有两个星期的时间,但是中国政府意识到外国对中国的印象却是影响长远的,因此加紧建设北京,力图增加世界对中国的印象分。查时杰说:“不止是为了奥运会,而是要让北京给世界留下一个国际化、开放、现代的印象。”

*信教人数文革后激增*

自文革结束以来,中国基督徒的人数已经有很大增长。根据官方的数字,中国现在有一千万天主教徒和一千五百万新教徒。在中国,按照规定,基督徒只能去官方教会,而这些教会首先要明确表明服从共产党的领导。不过,还有大量属于非官方教会的基督徒,他们所在的家庭教会常常处于地下活动的状态。这些家庭教会在中国是非法的。

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