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民主党参议员质疑布什能源政策(04年3月23日) - 2004-03-23


美国的汽油零售价上升到有史以来的最高记录。同时,一些国会民主党参议员对布什行政当局的能源政策进行抨击,并且要求能源部暂停增加美国的石油战略储备。

*要求暂停增加石油战略储备*

资深民主党参议员卡尔・列文在星期二的听证会上对原油价格不断上涨表示深切关注。他认为,美国能源部不断增加国家石油战略储备是造成国内汽油供应紧张的一个重要因素。

列文说:“汽油价格达到创记录的高水平。过去两年中,能源部把国家石油战略储备增加了八千五百万桶,同时,美国民间的原油储备减少了五千万桶,现在到了三十年来的最低记录。”

列文参议员引用高盛公司等私人机构的研究结果说,能源部不断增加国家的石油战略储备与私营企业石油储备的下降有直接的关联。美国的国家石油战略储备是在1970年代中东石油危机之后建立起来的,总容量是七亿桶,目前的储备是六亿五千万桶。列文等参议员敦促能源部暂缓进一步购进石油储备。

*能源部长解释对市场影响甚小*

能源部长亚伯拉罕在回答参议院的质疑时说,目前能源部每天只是少量地增加国家的石油战略储备,因此不会对整个市场产生很大的影响。

亚伯拉罕说:“一些独立的分析报告以及能源部下属的能源情报局的报告都指出,全世界每天的原油需求量是每天八千万桶,而我们的战略储备每天只增加十二万桶左右,因此对市场的影响力可以忽略不计。”

亚伯拉罕对参议院说,能源部增加石油战略储备的行动非常透明,原油市场交易人以及原油生产商都很清楚这个措施,因此没有对市场带来意外或者不定因素。

*主要考虑美国家安全*

他还说,能源部采取增加石油战略储备的措施主要考虑的是国家安全。亚伯拉罕说:“行政当局的立场是,我们增加石油战略储备是基于国家安全的考量。九一一事件之后,许多人认为,把国家石油战略储备七亿桶总容量装满是国家安全的一项重要指标,因此,总统指示能源部这么做了。”

*民主党促关注经济安全*

但是,来自密西根州的民主党参议员列文说,国家安全也应当包括经济安全。列文说:“这当然是一个涉及到国家安全的事情,但是国家的经济安全也很重要。现在,汽油的价格、原油的价格、航空燃料的价格都达到了创记录的高价位,拖了经济的后退。我们的经济实力显然是整体国家安全的一部份。”

这个月初,美国参议院通过了一项没有约束力的修正案,要求能源部暂停购买原油来填充国家的石油战略储备。星期一,众议院的一个小组也提出了类似的议案。

另外,一些参议员把原油价格不断高涨归咎于石油输出国组织欧佩克控制石油产量。上个月,欧佩克决定从3月1号起把每天的原油产量降低一百万桶。有报导说,欧佩克正在考虑从4月1号起进一步削减原油供应。

*要求政府施压欧佩克提产量*

对此,来自麻塞诸塞州的民主党参议员肯尼迪质问能源部长亚伯拉罕,为什么行政当局不能对欧佩克采取对应措施。肯尼迪说:“有一点我感到,要说服我们麻塞诸塞州那些选区的人极为困难。我们在伊拉克驻扎有成千上万的军队,保护那个地区国家的安全,可是那些国家却拒绝提高石油产量,拒绝对我们国家的经济所遇到的挑战做出反应。麻塞诸塞州没有人能理解为什么美国总统没有向欧佩克施加压力,要求他们在我们的军人付出生命代价的时候提高石油产量。能源部长先生,这一点是不可忍受的。”

*欧佩克不愿提高产量*

市场分析人士说,欧佩克不肯提高石油产量,并且希望价格不断上升的一个重要原因是,全球市场上的石油交易以美元结算,由于美元兑欧元和其它主要货币的大幅度贬值,产油国需要提高石油价格来弥补收入。

一些政治分析人士则认为,一些阿拉伯国家不赞成美国对伊拉克的战争以及对中东地区的政策,这也在一定程度上降低了他们跟美国合作的愿望。

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