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美消费品涨价引出通货膨胀忧虑(04年4月14日) - 2004-04-15


美国经济近来捷报频传,然而,星期三却传来一个不太好的消息:3月份消费品价格大幅上涨,令人担心通货膨胀来临。

*消费品价大涨*

美国劳工部星期三表示,消费者价格指数继2月份上扬百分之零点三之后,3月份又猛涨了百分之零点五。这是这项指数连续第四个月上涨,比一年前高出百分之一点七。劳工部说,把价格起伏较大的能源和食品排除在外的核心消费者价格指数3月份也上涨了百分之四,这是两年半以来的最大增幅。在过去十二个月里,核心消费者价格指数已经上涨了百分之一点六。自从今年年初以来,核心消费者价格指数平均每个月上涨百分之零点三。

消费者价格指数这次上涨的幅度出乎华尔街分析师的预料,他们原来预计这个指数3月份会上升百分之零点三。消费者价格指数一般被认为是衡量通货膨胀的最佳指标。

劳工部的报告说,能源价格继2月上涨了百分之一点七之后上个月又上涨了百分之一点九,其中汽油的价格更猛升了百分之五点五。 此外,服装价格上升了百分之零点九,而在旅店住宿的价格大幅攀升了百分之三点八。在消费者价格指数中占五分之一份额的食品价格上个月也上升了百分之零点二。

*担心利率上升*

自从去年6月以来,美国的基准利率一直处于四十年多来的最低水平。然而,劳工部的报告引起分析人士的担心,他们预计美联储不久将会调升利率。位于纽约的信用评级机构穆迪投资服务公司的首席经济师隆斯基说,看来核心通货膨胀又回来了。全国城市公司的首席经济学家德卡瑟说,通缩显然已经过去了,不断上扬的核心通货膨胀已经出现。

美林公司4月份对全球基金经理所作的调查也得出同样的结论。这项调查发现,百分之七十八接受调查的基金经理认为,一年后的核心通货膨胀比现在还要高。绝大多数人都认为美联储下一步将会提高利率,而且在今年年底以前就会有所动作。目前甚至有经济学家认为,美联储最早在6月份就会采取行动。

*厂家宣布提价*

一些制造厂家最近也宣布将会提高产品价格。美国最大的家庭用品公司宝洁公司本星期表示,由于咖啡豆的价格上涨,将把它生产的佛吉斯咖啡的价格提高百分之六。另外一家生产卫生纸和纸巾的公司也表示,由于能源和原材料价格上扬,将提价百分之六。

*贸易逆差缩小*

星期三出炉的另一个报告则给美国经济带来了正面的消息。美国商务部的贸易报告说,今年2月美国的贸易逆差比前一个月缩小了百分之三,达到四百二十一亿美元。其中,与中国的贸易逆差下降的幅度尤其显著,降幅接近百分之二十八。来自中国的进口下滑到一百一十三亿美元,这是将近一年来的最低水平;对中国的出口则攀升了百分之十七,达到三十亿美元。2月份,美国的进口和出口双双创下单月最高记录,出口猛增了百分之四,进口则增加了百分之一点六。

分析人士说,贸易逆差的缩小主要得益于美元的下跌,疲软的美元推动了美国的出口。

2月份,汽车和汽车零件的出口都创下历史记录,飞机和工业设备等大宗产品的出口也是2001年5月以来最高的。

*工人收入略降*

星期三出炉的第三项经济数据显示,工人的工资没能跟上通货膨胀的步伐。劳工部的报告说,工人每星期的平均实际收入3月份下降了百分之零点七,与十二个月前基本持平。

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