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美议员提法案增加H2-B签证限额(04年4月17日) - 2004-04-17


由于夏季的旅游旺季即将到来,许多观光以及餐饮业者要求美国政府放宽外国人短期工作签证限额,以防人手短缺困境。

让外国人短期在美国工作的H2-B签证今年的最高限额为六万六千个。不过,美国国土安全部日前宣布这个限额已经在3月份达到,尽管目前的财政年度才刚刚过了一半,这也是H2-B签证计划从十四年前开始以来,第一次达到最高限额。

*挽救夏季法案建议增加4万名额*

面临夏季旅游旺季即将到来,许多雇用临时性外国劳工的观光及餐饮业者都担心人手不够,因此纷纷要求国会通过增加H2-B签证限额的法案。来自麻塞诸塞州的民主党参议员爱德华德・肯尼迪以及众议员比尔・德拉亨特提出了一份获得跨党派支持的“挽救夏季法案”(Save the Summer Act)。这份法案如果经国会通过,将立刻提高今年的H2-B签证限额到十万六千个,也就是再增加四万个名额。

新罕布什尔州的参议员也提出了类似的提高限额的法案。新罕布什尔州共和党参议员贾德・格雷格说:“这不仅是一个地区性的问题,这是全国性的问题。全国有许多地方都需要人手帮忙他们应付夏天的旺季,但是他们现在却没办法雇人。”

*就业市场复苏仍然缓慢*

就在要求放宽对外国工人签证限制的同时,美国就业市场仍然复苏缓慢。虽然美国在三月份新增了超过三十万个工作机会,不过这仍然比美国就业市场在三年前的最高峰少了两百万个工作。因此,许多人批评,放宽外国人来美工作抢走了美国人的工作机会。不过,许多雇主们都不这么认为。新罕布什尔州一家火鸡餐厅的老板罗素・哈特说,当他知道H2-B签证额满之后,他立刻贴出了雇用当地服务生的广告,不过结果并不理想。在九个申请人当中,只有一个是他想要的:“其中一些人可能没有合格的英文,即使他们是美国人。而且他们无法像我所希望的那样将我们的餐厅呈现出来。我认为这是重点所在。”

除了当地人不一定是雇主想要的之外,对短期工作有兴趣的当地美国人可能也很少。新罕布什尔一家旅馆的人事主任苏珊・英格拉姆说:“我的目标当然是尽量雇用当地的美国人。但是,并没有这么多人对这种一年当中有十六个星期被解雇的工作有兴趣。而且这种短期工作也没有提供健康保险等福利。”

*失业者对临时工作不感兴趣*

新罕布什尔州一个提供社区服务的非盈利组织执行长赖瑞・凯利也说,虽然他知道很多失业的人想要找工作,但是临时性的工作让不少人打退堂鼓:“许多人都想要工作、并且需要工作。不过季节性的特点是隔在人们和工作中间的四个障碍之一。人们比较喜欢长期的工作是当然的。除了季节性之外,工资不理想也是问题。福利也是问题,因为这种工作没有提供很多的福利、或者没有足够的福利。还有一个问题就是交通的问题。”

由于存在着种种问题,前来寻求美国梦的外国劳工或许是这种工作最理想的人选。但是目前签证额满使得雇主无法雇用外国工人,许多人担心这会伤害到美国的观光以及餐饮业。开火鸡餐厅的哈特说,如果他的餐厅人手不够,将会影响到他的生意:“人们通常不介意付多一点钱来得到好的服务。但是如果我们不能提供给顾客们很好的服务,这将对这个地区的观光业有长远的不良影响。”

不过,在国会增加H2-B签证限额的法案还没有通过之前,雇主必须等到下一个财政年度、也就是今年十月份才能再雇用外国工人。目前雇主们可能只能雇用当地人,或是缩减人力了。

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