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美国科学家工程师将短缺(04年5月16日) - 2004-05-16


一个为美国领导人提供咨询的科学委员会警告说,美国在科学技术上的优势地位正在消退,因为美国正面临科学家和工程师的短缺。美国学生对科学越来越没有兴趣,而美国又不可能完全依赖外国学生来填补这个空缺。

*美国科技仍然领先世界*

好消息是,这个专为美国总统和国会就科技政策提供咨询的非政府机构--国家科学委员会表示,美国仍然保持技术上的领先地位。就目前来说,在研究和开发方面的开支上,美国仍然领先世界。因此,美国仍然发表了世界最多的研究论文,产生出大量的技术发明,并且发展出许多高科技产业。而这些高科技工业则利用这些发明为美国经济带来好处。

如此说来,国家科学委员会还有什么担心的呢?康奈尔大学研究部主任理查森说:“问题是我们现在没有培养自己的研究人员。”

*理工科大学生少*

理查森说,美国学生对科学和技术的兴趣越来越低。理查森教授说:“从1975年以来,美国18岁到24岁的大学生当中,攻读理工科的比例已经从世界排名第三,下降到排名第十七。这样下去在未来不可能有竞争力。”

*科技人员需求多*

矛盾的是,美国国家科学委员会表示,美国的经济成功也正是造成科技人员短缺的一个原因,因为这导致了美国对技术工人的需求越来越多。国家科学委员会预测,如果这个趋势继续下去,够资格从事科学技术工作的美国人的数量充其量会维持现在的水平。

*外来人才资源减少*

传统上,美国依靠外国人来填补这个空缺。在2000年,外国学生拿走了美国百分之三十科技方面的硕士学位和百分之四十科技方面的博士学位。但是国家科学委员会说,这种外来人才资源正在下降。一方面是因为自2001年911事件后美国批准的外国学生签证数量锐减;另一方面则因为俄罗斯和亚洲的发展中国家对研究发展进行更多投资,吸引了不少这些人才。

美国联邦国家科学基金会的执行董事长毕门说:“发展中国家现在充份了解到,科学和技术会促进经济的发展和成长率。”

联邦国家科学基金会是一个资助医疗以外科技研究项目的机构。国家科学基金会执行董事长毕门说:“世界其他国家正在增加他们的投资,把他们的经济从以外贸为导向的经济,转移到也同时注意国内市场的经济。”

*论文数量1992年以来无增加*

如此造成的结果是,美国在科学研究论文上所占的比例虽然仍旧是全世界最大的,但是从1992年以来一直维持原有的水平。这在其他成熟的工业化国家是没有的。国家科学委员会说,东亚和东南亚地区科技研究的增长显示这个地区的技术竞争力日益增加。

在国家科学委员会于华盛顿举行的新闻发布会上,康奈尔大学的理查森教授表示,他不认为这是因为美国人越来越懒惰,主要是因为美国年轻人缺少对科学的热情和兴趣。他说:“如果我们不在劳动力和科学研究上进行投资,我们迟早会对别人望尘莫及。”

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