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DNA微型双足机器人问世(04年5月18日) - 2004-05-19


最近有个非常非常细小的小家伙开始涉足人世。

没听说过,那是谁啊?

是个由DNA也就是脱氧核糖核酸的构成部分发展而来的微型双足机器人,它的两腿长度只有十毫微米,也就是只有一亿分之一米。

那可真是小。那么这个微型双足机器人是谁发明的呢?

它的发明人是纽约大学的化学家西曼和舍尔曼。 这个发明是毫微科技的一大突破。

确实如此。因为听说有许多同一领域的科学家都试图制作能以双足运行的毫微型设置,但是都还没有如愿以偿呢!

没错,西曼和舍尔曼是在这方面首先取得成功的人,新泽西州贝尔实验室的科研人员尤尔克参与了这个毫微机器人的制作工作,他说,这个微型钳子形状的分子机器人是前所未有的一大进步,虽然这个微型钳子的双柄还只能张开或关上,不能四周转动。

我不太明白制作这么个微小的设置究竟有什么实际意义呢?

这个问题问得好!这种移动式微型机器人将来可以用来组装其它的毫微型机器设备,并且还可以在需要的时候,移动有用的分子或者原子。

这很有趣。那么这个小东西是怎么会走路的呢?

那是因为这个微型机器人由DNA链构成的双腿,能摆脱以DNA为基础的轨道作运行,然后再返回,依附于这个轨道。

那么为什么要一定要用DNA来制作这个微型机器人呢?

有两个原因,首先DNA链不同于其它聚合体,它有成双作对的倾向性,但是两个DNA单链只有在基本排列顺序相配互补的前提下,才能结合在一起,所以科学家可以通过拧扭DNA链的排列顺序,来成功地控制每一个 DNA 单链和哪一个DNA单链结合,换句话说是能控制DNA单链附着在什么部位。第二,研究人员还希望有一天能通过遗传工程造成分子,来制作这些以DNA为基础的机器人。

不知道这些小家伙有没有开始报答科学家们的养育之恩,为把他们带到这个世界上来的科学家效劳呢?

研究人员说,这些小家伙才刚‘学会’走路,他们的下一个目标是让小家伙运送金属原子,当然这还得经过一番努力才成。

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