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中国时间: 12:19 2016年12月08日星期四

美国去年穷人大增(04年8月27日) - 2004-08-27


根据美国政府星期四公布的统计数字,2003年美国贫困人口和前年相比出现大幅增长。除此之外,美国没有医疗保险的人数在这个时期也大幅攀升。分析人士把贫困率升高的原因归咎于经济状况不佳和就业市场疲软,不过也有分析人士认为这个统计数字和实际情况不相符。

*穷人无医疗保险者大幅增长*

美国人口普查局星期四公布的统计数字显示,2003年,美国贫困人口和没有医疗保险的人数都出现大幅增长。报告指出,2003年美国贫困人口和2002年相比增加了一百三十万人,达到将近三千五百九十万人,占总人口的百分之十二点五。其中妇女和儿童受到的冲击特别大,2003年贫困儿童占十八岁以下人口的百分之十七点六,为一千二百九十万人,比2002年增加了八十万人。与此同时,没有医疗保险的人数增加了一百四十万人,达到四千五百万人,占总人口 的百分之十五点六。

*原因:经济就业市场疲软*

这是美国贫困人口和没有医疗保险的人数连续第三年上升。分析人士认为,贫困率和没有医疗保险的人数上升的主要原因是经济减缓和就业市场持续疲软。

华盛顿智囊机构[经济政策研究所]所长拉里.米歇尔解释说:“过去几年来,美国就业市场持续不景气,一直到2003年年底就业情况才出现好转。就算如此,就业机会的增长幅度也不尽理想。所以许多员工的工作时数减少,没有工作的时数增加,导致中产阶级家庭收入下滑,这种情况已经持续了三年。这也导致拥有医疗保险的人数减少,因为雇主没有给予新员工医疗福利,许多新的就业机会的福利待遇也不好,没有为员工提供医疗保险。”

米歇尔表示,贫困率升高和没有医疗保险的人数增加在一定程度上也是由于布什政府推行的公共政策。他说:“布什政府提出并制定庞大的减税政策,他们说这个政策将会创造就业机会,但是到现在这种情况还没有发生。”

*雷克托:后滞经济指标*

美国人口普查局公布的这份报告也有一些比较正面的消息。其中包括美国一般家庭的收入中位数在持续两年下滑后,去年终于稳定在四万三千三百一十八美元。除此之外,虽然贫困儿童有所增加,但是没有医疗保险的儿童却维持不变。有专家指出,这主要是因为有比较多的儿童得到政府的低收入医疗保险补助。

与此同时,部份分析人士对这份报告的统计数字提出质疑。他们认为实际情况可能没有这么糟。华盛顿的另一智囊机构[传统基金会]的高级研究员罗伯特・雷克托表示,他并不认为2003年的贫困人口和没有医疗保险的人数有所增加。雷克托说:“可以肯定的是,没有医疗保险的人数可能没有增加。这份报告不准确,因为它大大低估了美国政府对低收入户的医疗保险补助。过去三年来,得到这种补助的人数从四千万人增加到五千三百万人,而这份报告并没有反映出这个数据。”

布什政府官员和部份分析人士也认为,这份报告没有反映出今年的趋势。传统基金会高级研究员罗伯特・雷克托说:“通常经济减缓时贫困率都会上升。股票市场大幅下跌和‘9/11’恐怖袭击事件导致美国2001年经济出现减缓。从过去的经验来看,贫困人口总是会在经济减缓后的三年持续增加,这是我们所说的‘滞后经济指标’。2003年是经济减缓后的第三年,今年我们肯定可以看到,贫困人口会减少。不过我们现在还没有这个数据。”

*两党竞选人不同解读*

目前离美国总统大选只剩下两个多月的时间。这份报告这个星期成为共和党和民主党的争论热点之一。民主党总统候选人克里在一份声明中说:“布什总统一再希望让美国家庭相信美国经济已经得到好转,但是口号和空话不能隐藏真实的情况。在布什执政期间,美国家庭的状况越来越糟。”

布什政府官员反驳说,这份统计数字没有反映2004年的经济增长。布什总统星期四在新墨西哥州参加竞选活动时没有对这份报告发表评论。不过他表示,他的政府已经克服了经济减缓、恐怖袭击、企业丑闻等大难题。他把美国的经济增长归功于美国人民、美国的创业精神以及他的减税政策。

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