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著名天体物理学家史蒂芬・霍金 - 2004-09-14


史蒂芬・霍金(STEPHEN HAWKING)是世界著名的天体物理学家、英国剑桥大学教授,以《时间简史》(A BRIEF HISTORY OF TIME)一书享誉世界。在过去三十多年的时间里,霍金教授以病残之躯为扩大和发展人类对宇宙的认识做出了重要贡献。

最近,六十二岁的霍金教授在黑洞理论的研究方面又在自己多年研究的基础之上向前迈进了一步,那就是他否定了自己过去所坚持的黑洞只吸收而不释放物质的理论,提出了黑洞的确能够把物质和能量以一种混乱的状态重新释放出来的理论。

霍金教授今年七月份在爱尔兰首都都柏林举行的一次关于相对论和引力的科学会议上发表了一次演讲,他是通过电脑和语言合成机发表演讲的。他的这一研究报告的细节则在八月份发表。

*将相对论应用到天体物理学*

提起霍金教授,许多人都会立刻想起那个卷曲在轮椅上,口不能言,手不能动,身体扭曲,头部歪向一旁的瘦小身躯。无庸讳言,面对这样一个病残之身,许多人都会产生怜悯之心,同时,人们也很少能把他和牛顿,爱因斯坦那样的伟人联系起来。然而,霍金教授正是以这样的病残之身,把爱因斯坦的相对论应用到天体物理学上,从而把天体物理学向前推进了一大步,为人类对宇宙的认识做出了巨大贡献。

霍金教授并不是生下来就病残的,他和一般人一样也拥有一个健康的少年和青年时代,在二十几岁以前他一直都过着健康人的生活。然而就在他建立家庭,娶妻生子,并继续深造,在事业上展露头角的时候,病魔开始向霍金侵袭,并最终使他处于全身瘫痪的状态。但是病魔能够剥夺霍金教授身体的健康,却剥夺不了他的智慧和意志。在过去三十多年的时间里,霍金教授著作等身,在学术上树起了一座座丰碑,也获得了世人的尊敬。

史蒂芬・霍金1942年1月8号出生于英国牛津,今年六十二岁。他出生时第二次世界大战正在进行,他的母亲为了躲避德国飞机的轰炸,离开伦敦的家,来到僻静的牛津生下了他。以后的生活非常平静。霍金顺利地念完小学,中学,然后进入牛津大学读物理。霍金的父亲也是牛津大学的毕业生。三年以后,霍金从牛津大学毕业,以优异成绩获得自然科学学士学位。从牛津大学毕业以后,霍金来到剑桥大学读研究生,攻读天体物理学。

*选择导师阴差阳错*

霍金能够在天体物理学上取得今天这样大的成就,和他初到剑桥时选择导师时的阴差阳错有很大的关系。那时,霍金本来想跟英国著名天体物理学家霍伊尔学习,霍伊尔关于宇宙恒稳态的理论当时很有影响,但是霍伊尔教授的研究生已经招满了,于是霍金不得不转而成为西阿马教授的研究生。正是在西阿马教授的带领下,霍金开始思考和研究宇宙大爆炸的理论,而这一理论是和霍伊尔教授的宇宙恒稳态理论完全对立的。

宇宙恒稳态理论认为,宇宙的过去,现在和将来基本上处于同一种状态,从结构上说是恒定的,从时间上说是无始无终的。而大爆炸理论认为,宇宙和时间的开始都源起于宇宙中一次巨大的爆炸,这一爆炸造成了现在的各大星系,而各大星系,以及整个宇宙总是处于不断变化,发展的过程之中。霍金教授后来开玩笑说,幸亏他当年没跟霍伊尔教授读研究生,要不他得不断地为宇宙恒稳态理论辩护了。

霍金在剑桥大学获得博士学位后先是作研究员,后来成为教授。1979年,霍金成为剑桥大学冈维尔和希斯学院应用数学和理论物理系的“卢卡斯”教授。“卢卡斯”是名誉头衔,是三百多年前由卢卡斯牧师设立的,拥有这一头衔的教授在英国学术界被普遍认为是最杰出的学者。过去三百多年里拥有这一头衔的教授们都是名垂青史的人物,其中包括牛顿。

*二十一岁发现得怪病*

霍金从小就不大爱好体育运动,虽然他身体健康,但是他的协调性从来也不那么好,有的时候他还会莫名其妙地摔跤。到他已经从牛津毕业,到剑桥读研究生时,霍金的父亲觉得有些不对劲,就带霍金去看了医生。经过反复检查,医生确诊霍金得了“肌萎缩性脊髓索硬化”这一无法治愈的疾病。那时,霍金才二十一岁。

对于一个风华正茂,前途无量的剑桥大学年轻的研究生来说,医生的这一诊断无疑是天大的噩耗,但是霍金自有他对付病魔的心理战术。霍金说,每当他觉得上帝不公平,前途无望的时候,他就努力回忆他在医院时遇到的一个患有白血病的小男孩,那个小男孩是霍金在医院时的病友,后来去世了。霍金说,至少他自己还活着呢。不过,医生们也不知道霍金的病情会以什么样的速度发展,他们只能安慰他,希望他能够鼓起勇气,继续生活下去。

以后的几年,霍金的病情发展得还没那么快。霍金先是和简・王尔德女士结了婚,生了三个孩子,接着他在事业上也取得了很大进步,对天体物理学的研究一步一步地深入了下去。七十年代中期以后,霍金的病情开始恶化,他先是失去了肢体活动的能力,接着连说话的功能也丧失了。

*对家人社会心存感激*

面对生活的噩运,霍金没有气馁,没有失去生活的勇气,相反的,他觉得自己是幸运的,因为他所从事的研究是理论性的,以思考为主,不需要作实验,所以他能够在病情恶化以后继续他的研究。

霍金对妻子、对家人、对社会都心存感激,生活本身似乎也因此变得更加美好。过去这些年里,霍金获得了许多荣誉学位和嘉奖,早已成为世界上最著名的科学家之一,他的学术著作也在世界范围内得到广泛流传,特别是他的《时间简史》一书更是风靡世界,印刷的数目已经以千万来计了。《时间简史》在1988年出版,已经被翻译成多种语言,中文版也早已在华人世界流行。饶有趣味的是,世界各地的人们都知道霍金教授,都知道他的《时间简史》,也都以拥有这本书而自豪,但是因其抽象的理论,真正能够读完、读懂这本书的人却少之又少。所以人们开玩笑说,《时间简史》这本书是世界上“最畅销,可是又最没人读”的书。

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