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中国时间: 10:14 2016年12月04日星期日

美宗教人士乐见中国宗教发展(04年9月17日) - 2004-09-17


一些宗教和社会学专家对美国国会所属的一个委员会说,中国的天主教正在迅速发展,有希望成为建立中国“公民社会”的一股动力,而美国和国际人士应该帮助中国的天主教实现这个目标。

*教会在中国遇到大好时机*

专家们星期五在美国国会暨行政当局中国委员会主办的研讨会说,尽管面临各种困难和挑战,中国天主教的规模自从1949年以来至少增长了三倍。今天,信奉天主教的人数达到至少一千两百万人。全国的天主教区已经发展到一百多个,教堂五千多座,教主和牧师达数千人。

美国新泽西州西东大学天主教美中服务处项目部干事佳真妮 (Janet Caroll)在研讨会上说,中国二十年来的改革开放给了天主教在中国迅猛发展的一个良好机会。

Janet Carroll: "There are certainly these..."

佳真妮说:“教会确实遇到了这些无可比拟的好时机。借此机会,人们一方面可以把信奉基督教作为他们的生活伦理道德和人生哲学,另一方面教会可以提供人们所需要的各种社会服务。”

*中国政府需要教会提供服务*

多次到过中国访问的佳真妮修女说,中国各地的天主教会提供的社会服务包括扶贫、救灾、防治艾滋病和照顾老弱病残,教会正在成为在中国缓慢成长起来的公民社会中的重要组成部份。

与此同时,中国政府也特别需要天主教会等非政府机构提供的社会服务。美国加州大学圣迭哥分校的社会学教授、中国问题专家赵文词(Richard Madsen)说,由于大锅饭和全民福利制度的结束,以及经济高速发展过程中贫富悬殊的迅速扩大,政府已经没有能力去提供那些必要的福利项目了。

Richard Madsen: "If they don't provide those..."

赵文词说:“假如他们不提供那些服务的话,很多很糟糕的事情将会发生,包括社会动乱。所以他们必须要提供那些服务,可是,新的社会福利结构使得他们没有能力提供必须的社会服务。所以他们不得不允许各种非政府机构一定的活动空间去提供那些服务。”

*担心渗透北京心存疑虑*

不过,另一方面,中国政府担心宗教对社会的渗透,因此对天主教会提供社会服务存有疑心。

Janet Caroll: "The primary concern is that these programs would be used for ulterior purposes..."

天主教美中服务处的佳真妮说:“他们主要担心的是天主教会提供这些服务项目可能别有用心。说白一点就是,他们担心教会提供社会服务的真正目的是为了要人们皈依天主教,而不是纯粹向人们提供服务。”

*教会活动得不到法律保护*

中国的天主教会不仅面临政府对他们存在的戒备心态,而且教会的许多活动得不到正规的法律保护。专家们还说,由于北京当局切断了中国天主教会跟梵蒂冈的关系,各地教会很难联合起来,发展全国性的慈善机构,从而削弱了教会的社会服务功能。他们提议,美国和国际社会应该积极帮助中国的天主教克服困难,帮助中国建立起一个生气勃勃的“公民社会”。

Janet Caroll: "There are many many needs..."

天主教美中服务处的佳真妮 说:“假如教会具备所需的资源、能得到姐妹教会和其它机构大力支持的话,他们能在中国提供很多的服务。”

专家们向美国国会暨行政当局中国委员会提议,美国在帮助中国建立公民社会的时候不要操之过急,要着重于对话,而不是与对方发生冲突。

预计这个委员会下个月将推出一份有关中国问题的年度报告。

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