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副总统候选人电视辩论激烈精彩 - 2004-10-05


美国副总统候选人将于十月五号在美国中西部的俄亥俄州进行辩论。预计现任副总统切尼和民主党提名的副总统候选人爱德华兹之间的辩论将会引起许多人的关注。美国副总统的角色和以前相比已经发生了很大变化,从原来象征性的角色变成了总统的重要顾问。

美国的副总统候选人进行电视辩论是从1976年开始的,但在1980年中断了一次。从1984年至今,每次总统候选人展开电视辩论期间,副总统候选人也举行一次电视辩论。副总统竞选人之间的辩论,有时比总统竞选人之间的辩论更为激烈。

一般来讲,副总统候选人针对对手的立场、领导能力和个性发起的攻势,比总统候选人之间的辩论要更加猛烈。1988年,在民主党副总统候选人、参议员本特森和共和党竞选人、参议员丹・奎尔之间的那场辩论,已经成为现代辩论史中的一个典型例子。丹・奎尔说:“我在国会中的资历和杰克・肯尼迪在竞选总统时在国会中的资历一样多。”本特森则反唇相讥:“参议员先生,我曾经在杰克・肯尼迪手下做事。我了解他。肯尼迪是我的朋友。但是参议员先生,你不是肯尼迪。”丹・奎尔回应道:“你这么说毫无道理,参议员先生。”

在专家和观众的眼中,丹・奎尔输掉了这场辩论。四年后,当时的在任副总统丹・奎尔和民主党副总统候选人戈尔以及独立副总统候选人、海军中将斯托克戴尔之间在1992年进行了一场辩论。在辩论时,斯托克戴尔说:“我是谁?我为什么在这儿?”斯托克戴尔在辩论中的古怪表现,使这位独立竞选人完全丧失了当选的机会。

由于美国选民投票时主要是选总统。因此,尽管丹・奎尔输掉了1988年那场副总统候选人电视辩论,但是由于老布什赢得了那场大选,丹・奎尔照样能乘着顺风车当上了美国副总统。

显然,副总统候选人电视辩论的重要性要取决于副总统扮演的角色的重要性。根据美国宪法,副总统只有两个职责:首先,在参议院投票结果出现平局时,副总统就可以投下决定性的一票;其次,一旦在职总统去世或者被弹劾,副总统就能宣誓就任总统职务。

从20世纪早期开始,这种情形发生了变化。这时候,美国总统开始邀请副总统出席内阁会议,并且在他们不能出席内阁会议时请副总统替总统参加会议。随着时间的推移,副总统开始行使更多的职责。例如,会见国家元首以及参加国葬等活动。近年来,有些副总统还成为总统的重要顾问。

*副总统候选人有时扮白脸*

在总统竞选活动中,副总统候选人是总统候选人的拉拉队队长。他们呼吁选民们选择他们政党的正副总统候选人。这些副总统候选人还可以发挥政治攻击的作用,抨击其他政党的总统候选人。副总统候选人在这些场合扮演唱白脸的角色,而让本党的总统候选人唱红脸,使他看上去更像一位总统。

今年的副总统候选人辩论将会对选举的结果产生很大的影响。华盛顿研究机构布鲁金斯研究所的政治分析人士斯蒂芬・海斯说,尽管所有的辩论都是重要的,但是,由于切尼是一位极富争议的副总统,因此今年的副总统候选人电视辩论不但会引起很多人的注意,而且还会比以往的副总统候选人电视辩论更为重要。

海斯说:“很少的人,我要说几乎没有人是为了选副总统而投票的。因为显然总统候选人和副总统候选人是绑在一起的一对儿候选人。你不能投票选某个党的总统候选人,而又投票选另一个党的副总统候选人。显然,大多数选民都明白最重要的是投票选总统。可是,由于切尼是个极其有争议的人物,他在布什政府任内前三年间,也起到了非常显著的作用。所以我想大家都会带着特别的兴趣观看这场辩论。”

分析人士说,这两位辩论者将会呈现出截然不同的风格:切尼谈吐象个教授,但是言辞却不留情面;而爱德华兹从前是一名辩护律师,因此具有犀利的交叉盘问式的辩论风格。这场辩论将在俄亥俄州的凯斯西部保留地大学内进行,而俄亥俄州是对民主、共和两党都有重要意义的一个州。俄亥俄州一共有20张选举团选票。共和党从来没有在输掉俄亥俄州的情况下赢得过大选。而民主党也只有两次在输掉俄亥俄州的情况下赢得大选。

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