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三十一个州今年大选提前投票 - 2004-10-21


距离11月2号的美国总统大选还有不到两个星期,但是许多美国选民现在就已经投下自己神圣的一票了。近年来,美国提前投票有越来越普遍的趋势,今年美国有31个州的选民可以参加州内的提前投票。

过去人们总爱把投票日称为“大选决战日”,但是随着“提前投票”在美国越来越受欢迎,许多州都同意让选民在不需要任何理由的情况下提早投票,因此有人说,今年11月2号的投票日严格说来,只能算是选举投票的截止日期。 今年在美国有31个州、超过54%的选民可以提前投票。

佛罗里达州,这个在2000年总统大选时备受争议的州,从星期一开始总统选举投票。在爱荷华州,选民早在9月30号两位总统候选人第一次公开辩论前,就已经开始投票。在亚利桑纳州,估计有一半以上的选民在11月2号选举日前就已经投票。另外在俄勒冈州,11月2号当天选民将找不到任何投票站,因为该州只允许邮寄投票。

*提前投票可能有益克里*

分析人士认为,在选情如此激烈的情况下,最后能胜出的候选人可能是在9月和10月提前投票中票数领先的候选人。乔治・梅森大学公共与国际事务学系助理教授柯琳・肖根说,从上次大选的情况来看,提前投票可能对民主党候选人克里较为有利:“我们看到在2000年总统大选时,提前投票确实能提高选民的投票率,这种情况对民主党候选人比较有利。当时共和党的布什在爱荷华州选举日当天得到的票数比对手戈尔还多七千票。但最后结果却是戈尔拿下了爱荷华州,主要就是因为戈尔比布什得到更多提前投票的票数。”

在过去20年里,美国的选举法不断改变,主要都集中在如何简化选举,鼓励更多选民参与投票,提前投票就是最具代表性的一种方式。提前投票对于候选人的竞选策略也带来重大影响。肖根教授说,追求连任的共和党总统布什和民主党参议员克里现在在多州陷入激战,而在不到20个胜负难分的州里,就有13州的法律允许选民提前投票。这个事实让两位候选人的压力更大。他说:“双方阵营都必须运用最多的资源,呼吁支持者不仅仅出门投票,而且还要提早去投票。这样的拉票行动早在选举投票日3个星期前就开始,而不再像过去一样,直到选举日前几天,竞选人员开始挨家挨户的拉票。这对双方都是巨大的压力。”

*提前投票有利有弊*

肖根教授表示,提前投票的支持者认为提前投票可以提高选民的投票率,也减少现任者政治操作的空间,避免在选前发生重大事件的影响,比方说美国抓获本拉登,或是美国本土再次遭受恐怖攻击。

但是反对者认为,提前投票的过程让选举舞弊更容易。肖根教授说:“我们知道,大部份的提早投票是通过邮寄的,选民在家里选择他们支持的候选人,然后把封好的选票寄送出去。但是在这个过程里,选民很容易受到家人,朋友甚至同事的影响。另一个问题就是,很明显地,当你提前投票,你还没有得到足够的资讯,如果在选举前发生重大事件,你就失去了改变投票意向的机会。”

8年来,加入提前投票的美国各州,已经增加了3倍之多。分析家认为,今年提前投票的趋势将会进一步扩大。主要原因包括选民担心投票站在选举当天遭到恐怖攻击,因此提早投票避免危险。另外,美国现在有多达15万军队部署在阿富汗与伊拉克,他们都会提前投票。

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