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维州阿灵顿县选举见闻 - 2004-10-27


美国民众将在十一月二号当天进行投票,选出他们心目中最适合的总统、副总统。对 于各地方选举官员来说,这几天是最忙的了。记者走访维吉尼亚州阿灵顿县的选举 办公室,下面就让我们跟她一起来看看就大选的民主程序具体是如何运作的。

在维州阿灵顿郡的办公大楼里,负责选举的官员凡佩尔正在向那些提前投票的选民 解释如何使用投票机。凡佩尔已经担任阿灵顿县的选务官员十五年了。每逢选举, 他就在郡办公室协助选举的登记和负责投票的解说工作。在投票间外头聆听了凡佩 尔详尽的说明之后,一位女性选民表示已经大致了解投票机的操作方式,准备好要投 票了。

在美国很多地方,选民想要参加各种选举投票,必须先在各个地点索取申请表格, 向当地政府进行投票登记,在收到印有自己的姓名、选区和投票地点的卡之后,于 投票日当天带着这张卡前往指定的投票地点。投票站可能是设在学校、教堂、社区 中心、或是其他比较容易找到的地点。在场的选务官员在把选民出示的登记卡和手上 的投票登记名单对比,确定无误之后,选民才能进行投票。

*各州对投票登记规定不同*

林德伯格女士是阿灵顿县投票登记办公室的主任。她说,美国各州对于投票登记有 不同的规定:“首先,想在维吉尼亚或是美国任何地区投票的民众,必须先投票登 记。大部份的州都有一个明确的登记截止日期,维吉尼亚州的截止日期就是在投票 日之前的29天,民众必须在这之前寄出投票登记的申请。”

林德伯格说,并不是每个居民都符合投票的资格。像维吉尼亚州的法律就规定,必 须在投票日之前年满18岁,具有居住在维州地区的证明、不能被法院判有重罪、不 能有精神失常等等。 距离总统大选已不到一个星期了,现在维吉尼亚州阿灵顿县的办公大楼里已经有不 少人开始投票了。这些选民主要是那些无法在十一月二号当天前往指定地点投票、 而想要提前投票的民众。林德伯格说,那些身有残疾、年纪太大、或是有其他原因, 比如在其他地方上学的学生、因公出差、出外旅游、即将出国、或是在联邦政府工作、 投票日当天有其他重要工作的人、还有目前正在服役的军人,都可以参加“缺席投 票”。

林德伯格说:“他们必须事先填写一份申请表,告诉我们无法在投票日当天亲自参 加投票的理由,然后我们会把选票邮寄给他们。另一个投票的方式是提前投票,这 也就是现在我们正在进行的,那些已经知道自己在投票日当天因为各种理由无法参 加投票的民众,在来到我们的办公室填写申请表之后,现场就能投票。” 贝里在自己的休假日特地前来投票。他说:“我提前来投票是因为我在十一月二号 会在其他的地方。我的老板是一个印第安纳州的议员,投票日当天我要去一趟印第 安纳州,为他助选。”

斯蒂尔在十一月二号也无法到指定地点投票,因为他在一个星期之后将前往威斯康 辛州,为民主党总统候选人克里的竞选团队助阵。他说: “有时候我曾经突然要出 远门,没有办法事先投‘缺席人票’。但是,每一次选举的时候能投票的时候我都 尽量投票。” 在投票登记办公室的一间小房间里,有一台最新的电子【偻镀被�,选民只要依�?电脑指示,用手指点一下屏幕上选项,就能够一步一步的继续进行投票。斯蒂尔说: “我刚才就使用了这个触控式屏幕的投票机,这是个非常好的系统,还可以保存书 面的记录,未来如果有必要进行验票或是重新计票,这都是没有问题的。我对没有保 存书面记录功能的投票机不太有信心。”

在十一月二号,美国民众除了要投票选出下一届的总统、副总统、还有议员之外, 按照各州的需要,各地的政府还会同时进行其他议题的投票。就拿维州的阿灵顿郡 作个例子,十一月二号的投票分为两个类别,第一个类别就是对那些定期要改选的 职务进行投票,包括总统、副总统、众议员、州理事会、以及教育局的董事。第二个 类别则是对特定的议题进行全民投票。这一次的投票项目包括两条维州宪法的修正 案以及四笔阿灵顿县公债的发行问题。

阿灵顿县投票登记办公室的主任林德伯格女士说,今年登记投票的情况非常踊跃, 是她在过去十五年当中从来没有见过的现像。今年在阿灵顿登记参加投票的人数高 达十三万人,在投票登记截止之前,每天都有两百名左右的群众前往投票登记办公 室进行登记,而他们也已经邮寄了六千张“缺席投票”的选票。

林德伯格说:“上一次的总统大选,阿灵顿地区的投票率是71%,高于全国的投票率, 但是对阿灵顿地区来说并不是最高的。我们预计今年阿灵顿地区登记投票选民的投 票率整体来说会提高,大约会有80%。”

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