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鼓励拉美裔美国人投票(04年10月31日) - 2004-10-31


拉美裔美国人是美国最大的少数族群,但是传统上他们在全国性选举中的影响力很小。部份原因在于,这些选民因为文化和语言的障碍而很少去投票。但是人们正在作出新的努力去改变这种状况。

*克服拉美裔选民无足轻重想法*

在休斯顿街区那些出售拉美人食品的商店里经常可以看到很多拉美裔人。在那里,他们用西班牙语做生意。政治往往不是他们生活的重要内容。有些人是非法住在美国,没有选举权,但是其他人可以投票。

阿美丽亚・瓦尔加斯・德希门尼斯是一位已经入籍的移民。她说,今年选举她将去投票,她会严肃地对待自己的公民职责。

“拉美裔选民联盟”是诸多积极倡导选民投票的组织之一。安娜・努涅斯在休斯顿所属的哈里斯县领导这个组织动员投票的工作。她说,挑战部份在于帮助许多拉美裔选民克服他们在美国政治体系中无足轻重的想法。

努涅斯说:“我碰到一位55岁的先生,他一辈子从来没有投过票,一次都没有投过。人们对投票特别冷淡,他们不觉得投不投票有任何不同;他们不喜欢政治。他们不感兴趣;他们看不到他们的选票能产生什么影响。”

*拉美裔选民可能发挥作用*

“拉美裔选民联盟”今年在全国范围内登记拉美裔选民创下了记录,但是努涅斯说,这还不够。

努涅斯说:“我们还需要确保那些登了记、但是仍然不去投票的人到投票站去投票。这在我们的社群当中是个很大的问题。他们登记了,但还是不投票。所以登记选民是一回事,确保他们去投票又完全是另外一个挑战。”如果拉美裔选民围绕自己所关心的问题组织起来、并且踊跃投票的话,那么他们有可能会在政治中发挥相当重要的作用。

*拉美裔代表八分之一劳力*

罗伯特・蒙特梅杰最近出版了一本有关美国拉美裔人的书,名叫《近在眼前:拉丁美洲人的过去、现在和未来》。他说,拉美裔选民的影响力体现在移民和高出生率上。

蒙特梅杰说:“我们的人口现在是四千万,到2025年是六千五百万,到2050年有可能会达到一亿到一亿两千五百万。我们不会走掉的。我们生活在这里,我们会继续生活下去。我们的人口会继续增长。今年我们代表着美国八分之一的劳力。在未来三十到四十年里,我们将占到四分之一。”

*在政界商界代表少*

蒙特梅杰认为拉美裔美国人现在在政治中没有得到相应的代表。蒙特梅杰说:“《财富杂志》100家大公司的董事会董事有上千人,但是拉美裔占不到百分之二。在民选官员中,拉美裔美国人只有大约四千名。四千人听起来好像不少,但是美国有50万民选官员。所以说,我们在民选官员中也没有得到充份的代表。国会众议院里有几位拉美裔议员,但是参议院里一位也没有,内阁里没有一个。”

*应利用选举影响力*

活动人士努涅斯认为,拉美裔美国人需要利用他们在选举上的影响力。她认为,政治人士经常狭隘地把注意力集中在移民问题上,而忽视这个社群所关心的其它重要问题。

努涅斯说:“拉美裔人并不只关心移民问题。我们也关心那些影响其他每个人生活的问题。我们希望家庭享有同样的东西。我们希望稳定良好的经济。我们希望有好的就业机会,有医疗保障,得到最好的教育。教育是最重要的,因为教育决定我们后代的前途。”

*参与总体文化保持自身特色*

拉美裔选民不喜欢参与政治的原因之一在于许多拉美裔社群自成一体;生活在自己的圈子里。但是努涅斯说,拉美裔美国人在积极参与美国民主的同时仍然有可能保持牢固的家庭和文化纽带。

努涅斯说:“我认为我们是几个还没有完全融入美国文化的族群之一。你从街上一路开车下去,你会看到墨西哥餐厅或者其它任何拉美风味的餐厅。电台里播放西班牙音乐,我们有西班牙语电视台。我们能在两种文化中生活,能够在保持自己文化的同时特别美国化,说英语,参与美国文化,但是也保持自己的文化。”

就全国范围而言,拉美裔选票在今年的选举中恐怕不会产生多大影响,部份原因在于拉美裔选民分散在全国各地,而他们也象其他选民那样在政治上一分为二。另外,拉美裔人口中现在有一半还不满18岁,不过这个族群毫无疑问在未来选举中将起到更大的作用。

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