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美国总统第二任期多不平坦 - 2004-11-23


虽然在位总统在竞选的时候有不少优势,但是在美国历史上,总统竞选连任成功的也 不是很多。在迄今为止的43位总统中,布什是第15位获得连任的总统。一般来说, 能够连任被认为是对前四年施政成绩的高度肯定,但布什总统在进入第二个任期的 时候,也会遇非常多的挑战。

1928年,当时的库利奇总统选择不再竞选下一任总统。这也许是他作出的最正确的 决定了。因为一年之后,美国的股市崩盘、国内各大城市出现大量失业人口以及无 家可归的人。美国经济大萧条开始了。这时候,在任的总统是胡佛。

从历史经验看来,美国总统的第二个任期通常都不怎么顺利。尼克松总统在第二个 任期的时候被迫辞职;里根总统则在获得连任之后,碰上了所谓的“伊朗门”事件。 克林顿总统在进入第二个任期两年半的时候,发生了莫尼卡・莱温斯基丑闻。

*六年诅咒有原因*

历史学家史密斯曾经担任许多总统图书馆的主任。他说:“美国政治有个说法,那 就是所谓的‘六年诅咒’,几乎没有什么总统能够躲过六年这一关卡。”

现任伊利诺伊州林肯图书馆主任的史密斯对记者说:“美国总统的第二个任期通常 都是一塌糊涂。看看1986年的里根吧!虽然他当时仍然十分受欢迎,国内经济情况 也非常良好,但那是在人们还不知道所谓的‘伊朗门’事件之前。共和党后来在国 会选举中损失惨重,失去了参议院的多数党地位。再看看1958年的艾森豪威尔总统, 他也非常受欢迎,可是在他入主白宫六年之后,共和党还是在国会遭逢重大损失。 这在二十世纪已经成了打不破的惯例,从那时候开始,任何一党的总统只要在白宫 待上个六年,那个党就会在接下来的选举遭受重大打击。”

究竟为什么会有这种现像呢?史密斯说,这全都要归咎于新闻媒体的大量追踪,外 界用放大镜来观察获得连任的总统和他的政党:“这个时代的总统所承受的最大的 威胁,我想应该是过度曝光。在一百年前老罗斯福总统的那个年代,他可以决定在 什么时候向民众传达什么样的信息。但是现在情况则不同了。现在这个年代,人们一 天到晚都能听到看到总统的消息。四年之后,人们就已经逐渐感到厌烦了。”

*成功后容易骄傲*

在维吉尼亚大学主管政治中心的萨巴托博士,是位研究总统任期的历史学家。他说, 过度曝光并不是连任总统必须担心的唯一的一件事。通常,那些顺利进入第二个任 期的总统都会把他们的连任成功,看作是选民再次赋予他们更大的权力,并且时常 借此推动一些事实上并不受到公众支持的政策,像小罗斯福总统曾经试图积极影响 联邦司法部门,任命很多持自由派观点的法官,结果并不成功。萨巴托说:“成功了 以后容易骄傲、容易自大、做事容易过头。所有这些都可能导致第二个任期中的总 统和他所属的政党最终并不顺利。”

虽然如此,绝大多数的美国总统还是会寻求连任。上一位应该说具有连任条件、但 是却选择不这么做的是约翰逊总统。他在1968年宣布不愿接受党的提名,成为下一 届的总统候选人。大多数的历史学家都认为,约翰逊总统也许做了正确的决定,因 为当时的政治气氛非常不稳定。

历史学家史密斯和萨巴托都表示,大部份的总统在第一个任期结束前,都觉得还有 些事情有待完成。即使是像库利奇和约翰逊这两位只决定做四年的总统,也都是在 不情愿的情况下离任的。然而,1877年当选总统的海斯是个例外,他和布什总统同 样在经历了大选争议之后就任,可是他和布什不同的地方是,海斯在第一个任期刚开 始的时候就宣布未来不会寻求连任。

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