无障碍链接

中国时间: 03:49 2016年12月04日星期日

用狗诊断膀胱癌(04年11月23日) - 2004-11-24


英国科学家不久前报告说,狗可以被训练为检测膀胱癌的能手。

狗被认为是人的最好的朋友,人们一向用狗办好多事儿,象找寻失踪者的下落、在机场海关缉拿企图蒙混过关的毒品,等等。狗是怎么找到失踪者和暗藏毒品的呢?是因为它们有特别灵敏的嗅觉。

*癌症有气味*

所以研究人员认为:狗依靠自己的嗅觉也能识别出膀胱癌病人的尿液中特有的化学物质,他们的理论依据是癌症会产生有特别气味的化学物质。

目前医生诊断膀胱癌的方法是作切片检查,也就是要深入人体器官内切下组织细胞,进行检验。这种办法既麻烦又给病人带来痛苦。如果狗能鉴定膀胱癌,那就既简便得多,又能让病人免受痛苦。

英国白金汉郡阿默沙姆学院的凯罗琳・威里斯主导了这项研究。

究竟膀胱癌病人的尿液中含有什么样的化学物质呢?狗又怎么能嗅出这些化学物质的呢?凯罗琳・威里斯说:“这种化学物质很可能是挥发性有机化学物质的混合,可能不止一、两种化学物质,而是几种挥发性物质混合在一起,既然是挥发性物质,所以狗依靠灵敏的嗅觉就能学会锁定它们的存在。”

*成功率四成*

研究人员训练六条不同种类、不同年龄的狗,要它们识别膀胱癌患者的小便和其它疾病患者的小便。在最后一步的测试中,每一条狗都要嗅闻七种尿液取样,其中之一是膀胱癌患者的尿液,其它六种尿液来自没有癌症的、但却是同性别的病人。

那些狗的团体总成绩是在五十四次测试中有二十二次能识别出膀胱癌患者的尿液,平均成功率为百分之四十一。虽然成绩平平,但是这个比例却比未经训练的狗偶而猜对的表现好了三倍。

研究人员发现两条名叫坦戈尔和比迪的长耳朵、短腿猎犬有出色的表现。它们的准确率在百分之五十六。

我们再听听威里斯的想法:“我们的研究显示,即使是通常被认作嗅觉不特别灵敏的狗经过训练也在识别膀胱癌病人尿液方面有不错的表现。我们正在研究选用什么最佳训练方法并且选择什么最佳品种的狗来接受这种特定训练,以便找到提高准确率的途径。”

研究人员究竟是从哪里得到启示产生这种用狗来检测膀胱癌的新颖想法的呢?他们是从医学杂志上的两则小故事得到灵感的,故事里的狗老是对主人腿上的黑痣特别有专注的兴趣,后来发现那些黑痣竟然是癌症。狗闻出黑痣的癌细胞释放出的特定气味了。

*狗行,仪器应该也行*

伦敦帝国学院的蒂姆・科尔教授认为,当初听说这项研究的时候,也为他们找到这种合乎科学逻辑的途径感到欣慰,但是他认为最可靠的毕竟还是医学仪器。

他说:“这项研究的确显示这样的事实:那就是膀胱癌病人的尿液中存在某种能被识别的物质。如果狗能识别这种物质,从理论上说,进行这种测试的相关仪器,例如质谱分析仪,也能作出这样的鉴定。这项研究的结果促使人们在尿液中检查某种特定的活性成份,我认为,这种成份一旦查到,那么尿的常规检验总的说来就会得出更为直截了当的明确结果来了。”

威里斯也说,他们研究的最终目标是研制能从尿液取样诊断膀胱癌的仪器。她指出,用狗来检测尿液只是诊断膀胱癌把什么化学物质释放到尿液中去的过渡性手段。

威里斯说:“也许在第三世界,在没有仪器设备的时候,狗能发挥关键作用。狗在那种情况下,可能直接用来作诊断,但是在西方医学界最终却不会出现那样的情况。”

XS
SM
MD
LG