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美国人欢庆感恩节 - 2004-11-30


上个星期四是美国的感恩节。为了迎接这个在传统上和家团聚的节日,每个家庭都会 忙碌好一阵,准备这一年一次丰盛的感恩节晚餐,让全家人一起享用。除了和自己 的家人团聚,很多家庭也会邀请单身、或是人在外地无法回家过节的朋友来家里一 起热闹热闹。

感恩节是美国人阂家团圆的传统节日,每年到了这个时候,“火鸡”就成了人人关 注的主角。火鸡不仅在超市里成了最受欢迎的热卖商品,还会因为白宫在感恩节前 举行放生仪式而出尽风头,登上各大媒体的版面。有数据显示,美国人在感恩节可 以吃掉大约4500万只火鸡。

除了火鸡之外,感恩节的传统菜色还包括洋芋泥、南瓜派、小红莓酱汁、还有玉米 面包等等。和中国人准备过农历年一样,美国民众在感恩节前的一段时间,就会四 处张罗感恩节大餐所需要用的材料、并且开始选购各式各样的节日装饰品,因此各 地的超市和大卖场都充满了购物的人潮。

*感恩节的起源*

感恩节是一个美国人的节日,最初是那些在1620年为了远离宗教迫害、搭乘五月花 号来到美洲大陆的英国清教徒,在十一月底玉米收成的时候举行丰盛的感恩会,向 热心帮助的印第安人表达感激。

当初这些清教徒刚抵达美洲大陆的时候,正值冰天雪地,新环境的不适应、加上没 有足够的食物和避寒的住所,很多人都病了、甚至不幸丧生。当地的印第安人慷慨 的拿出预先贮备好要过冬的玉米、土豆和过去猎到的野鸭和火鸡,和这些移民分享, 并且还在第二年春天来的时候,教他们怎么样种植玉米和南瓜。1621年的秋天,这些 欧洲移民获得了大丰收,他们举行了盛大的庆典来感念上帝和帮助他们的印第安人, 这就是历史上的第一个感恩节。1863年,林肯总统把感恩节定为全国性的节日,1941美 国国会通过法令,把感恩节定在每年十一月的第四个星期四。

*感恩节不忘孤老穷寒*

在准备和家人团聚的同时,很多人也想到了那些无家可归或是没有家人可以团圆的 人。每年十一、二月的时候,很多公共场所都设有大型的捐献箱。琼斯是华盛顿地 区一个大型慈善组织的工作人员,他在一家超市外头用摇铃的方式吸引人们的注意、 鼓励人们在采购商品的同时,也顺便进行爱心捐献,捐一些吃的、用的东西给那些穷 苦的人。他说:“我们拿大家捐出来的东西帮助那些不幸的人们,让他们也可以欢度 感恩节和圣诞节。他们大部分都很穷、需要外界的帮助。这些人在我们这里登记, 然后就能够得到食物、衣服和玩具。”

过去几年的感恩节,担任大学教授的奈杰尔和他的太太除了和家人团聚之外,还会 在白天的时候从教堂拿些煮好的食物,分送给那些没有办法和家人团聚的独居老人。 奈杰尔说:“ 对这些年纪很大、自己一个人孤单的住在公寓大楼里的人来说,能够 有人专程送食物给他们,真的会觉得很感动。看见他们脸上流露出幸福的表情,我 们自己也很高兴。”

除了和自己的家人团聚,很多家庭也会邀请单身、或是人在外地无法回家过节的朋 友来家里一起热闹热闹。李婉是华裔美国人,她回想起十五年前她还是交换学生的 时候,她的寄宿家庭邀请她一起度过感恩节的情况。她说:“在来美国之前,我从 来没有过过感恩节,所以对我来说那次过感恩节印象非常深刻,每个人在吃饭前手牵 手围着餐桌,在那之前,我从来没有和这么多所谓的外国人一起手拉手。他们向上帝 祷告。看到所有的家庭成员都聚在一起,让人感到非常温暖,而我就像是那个家庭 的一分子。那是我第一次知道,原来感恩节就是一个属于家庭的节日。”

*感恩节阖家团聚*

二十年前来自阿富汗的哈顿说,她非常喜欢感恩节这个美国的传统节日:“感恩节 对我来说很重要,因为我从小生长在一个非常传统的社会,我的家庭也很重视传统。 我认为,传统能使社会变得更强大。我喜欢感恩节,因为这是家人团聚的时刻。”

长年在外地念书、而且刚忙完期中考的学生,是最想回家过感恩节的了。韦伦在华 盛顿地区念大学二年级,他的家人都在科罗拉多州。他说:“我盼着回家过节,可 以有好几天不用上课,不用面对这里的课业压力,只和家人、朋友在一起 。”

不论是为了感谢上帝、感谢印第安人,还是为了享受火鸡大餐,对很多美国人来说, 感恩节最重要的意义之一就在于能和家人共度这个美好的时光。

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