无障碍链接

中国时间: 14:18 2016年12月11日星期日

机器人火星探测器已工作一年(05年1月12日) - 2005-01-12


登上火星的机器人机遇号和勇气号从开始在火星着陆到如今已经足足一年有余,造就它俩的科学家原来只打算让它们在火星上工作三个月,结果它们已经工作了四倍长的时间,还孜孜不倦地在火星的两半面作地质勘察,并且继续不断地发回高质量的图象和其它火星的地质资料。

所以它们的诞生地加州帕萨迪纳的喷气推进实验室要为这对好兄弟开一个庆功会,庆祝它们登上火星一周年。

*发现火星上曾有浅海*

康奈尔大学的地质学家史蒂文・斯夸尔斯领导控制机遇号探测器的工作组,去年三月正是机遇号根据暴露地表的底岩的化学成份而发现火星上曾有盐水浅海。他说:“对我说来,今天最不同凡响的事实是探测器仍在继续运作。”

在机遇号发现火星上曾经有水的踪迹的几个月后,勇气号步机遇号的后尘,也在火星的另一半面发现了曾被水侵蚀的岩石,这证明在当初岩层形成期,水曾经渗透表土直到地下。

我们再请斯夸尔斯来谈谈这些发现的深远意义:“这项使命的深远意义在于让地球上的人类认识:我们的姐妹星球火星,表面曾经具备可生存的条件。至于这一点在生命的起源、生物的进化上有何意义,那有待未来的火星探测项目来判断。”

*为何能超期服役*

火星探测器坚持不懈地努力工作让科学家喜出望外,这对好兄弟的表现怎么会这样出色呢?

当然不可否认它们设计方面的优势,此外,其实火星也帮了它们大忙。首先这一年火星的冬天没预计中那么严酷,而且这两兄弟在火星上跋涉的途中,也没象原来设想的那样有大量飞扬的尘土会遮蔽探测器的太阳能接收板。 所以探测器的电池能维持足够的充电量,而且也只发生了一些轻微的机械故障。

*宇航局士气大振*

这对机器人兄弟不仅在科研领域立了功,而且还在美国宇航局起了振奋士气的作用。宇航局在2001年恐怖袭击、以及2003年哥伦比亚号航天飞机失事、机上七名宇航员殉难后,处于低谷状态。

听听宇航局局长奥基菲怎么评论火星探险使命的成功:“在我们最关键的时刻取得了这次成功。我们所创造的成就给予我们积极的鼓励,让我们确信自己正在从事、而且在继续进行伟大的事业。”

*一块奇石说明什么*

但是执行这项使命的科学家并没有因而骄傲自满、止步不前。斯夸尔斯说,勇气号在火星上发现了一块岩石,他们给它起名叫“如愿石”,这块岩石的结构不同于火星上任何其它石块,然而这块岩石也许又一次说明火星上曾经有湿润时期。

这块如愿石究竟有什么与众不同的结构呢?一般岩石基本上由同等大小的颗粒构成,但是构成如愿石的颗粒却大小不一而且边缘形成锐角,这可能意味这块岩石是在陨星撞击或火山爆发之类的突发事件中形成的。地质学家斯夸尔斯说,这块如愿石的磷的含量也大大高于以前发现的火星石。这可能是因为它原本磷的含量就高,也可能因为这块岩石曾经受到富含磷酸盐的水的冲洗。

我们再请斯夸尔斯来为我们分析:“如果发生的情况果真如此的话,那么这个发现就跟我们在往西仅仅五百米的悬岩上的发现有大不相同的含义,这个发现说明火星上以前有的水的化学成份完全不同。而且水的化学成份随着地点的不同或者时间的推移发生了某种变化。”

*还将有探测器奔赴火星*

在地质学家分析研究火星探测器所发现的资料的同时,美国航空航天局正在准备几个月后再发射一艘宇宙飞船上太空,和目前已经在围绕火星运转的两颗美国人造卫星会合。即将升空的飞船要为另一个计划中的探测器在火星上的登陆场地作高度精确的摄像。

美国航空航天局负责火星探险使命的是出生在伊朗的菲罗兹・纳德里。他说,这是一个长期规划,最终将把可能包含火星生命化石的火星岩石和表土的标本带回地球。

纳德里解释他们的火星探测使命的时候说:“我们的任务是寻找最有可能曾是栖居地的地方,也就是说那些地方有迹象显示过去有水和碳的化合物,大多数宇宙生物学家认为:这是出现生命的必要条件。”

在相当遥远的将来,美国要派人上火星去探险,但是还没有为这种行动定下具体日期。

XS
SM
MD
LG