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中国时间: 08:31 2016年12月04日星期日

杰克逊审判:媒体自由与司法公平


最近这些日子,不管是在华盛顿还是在巴格达发生了什么事,美国每天的晚间新闻里,一定有来自加利福尼亚州圣玛丽亚的报导,那就是有关超级巨星迈克·杰克逊涉嫌对一名儿童进行性骚扰的消息。这些引人注目的案件对美国的刑事司法系统带来巨大的压力。

新闻媒体有报导新闻的权利,但是被告人也有接受公平审判的权利。在新闻学院和法学院里,学生们发现要保持这两者直之间的平衡非常不容易。

*“媒体就像大怪兽”*

在各种媒体异常活跃、信息技术空前发达的今天,在媒体自由与公平审判中要维持平衡的压力与日俱增,有线电视和卫星电视频道数目已经发展到上百个,其中有些频道就专门报导犯罪问题和法庭审判。一位负责采访杰克逊审判案的媒体记者说,媒体就像只大怪兽,必须好好喂饱它。

每天早上当杰克逊抵达法院、以及每天下午他离开法院时,电视台的记者可以说是肩并肩地挤在仅仅一公尺宽的人行道上,神情激动地描述现场情况,这就是所谓的现场报导。在附近用铁链围起来的围栏外,一些人高举着谴责杰克逊的标语,与此同时,也有杰克逊的支持者高举标语和喊口号,其中一些支持者甚至远道从国外飞来。

在圣玛丽亚以及据信是性骚扰案发生地点--杰克逊的豪宅“梦幻庄园”外面,经常挤满各类小报纸、杂志的记者和外国记者,特别是来自英国和澳大利亚的记者,都在那里希望挖到一些耸人听闻的内幕。

*知名人物有轰动效应*

在采访这则新闻的几千名记者当中,华盛顿邮报记者法里的报导在同行中颇有信誉。法里说:“尽管这个案子的案情本身让人觉得很不舒服、甚至有点令人生厌。但是,毕竟迈克·杰克逊是全球知名人物,这样一个怪异、奇特的人物受审当然人们会穷追不舍。”

法里说,这股潮流是很难阻挡的。这当中当然也不乏媒体的炒作宣传,媒体为了发行量、为了收视率正在炒这次审判。

法里说,甚至连一些陪审员候选人都希望自己被选上,尽管他们嘴上不说,但他们都希望能参与杰克逊的案子。“他们将成为历史的一部份。因为在证人里有许多名人,包括影星伊莉莎伯·泰勒,史蒂夫·汪德,所以审判过程会相当刺激。在这些陪审员候选人被问到他们是否对这个案子有偏见、对杰克逊有什么看法时,他们的回答让我大吃一惊。因为几乎每一个人都说,‘没有,我对他没什么看法。’怎么可能对麦克·杰克逊没有任何看法呢?”

*很多人想当陪审员*

法里说,他认为很多人就是想当陪审员,参与这个审判,不在乎可能得在法庭坐上半年,既没有什么报酬、又把工作和很多私人的事都耽误了。

审判这个案子的法官梅尔维尔已经下令禁止在法庭内摄影,他也非常谨慎地管制媒体记者进入法庭,只有7名记者被允许进到法庭里,其他大多数的媒体记者都只能挤在一间房间里,观看闭路电视转播的审判。

堪萨斯大学法学院教授考奇曾经当过新闻记者,所以他在媒体自由与公正审判这两种立场上都亲身体验过。考奇说,自从70年代电视摄影机首次被允许进入法庭以来,许多法官都认为,电视转播扭曲了审判结果。“一些复杂的证据在电视新闻节目里可能被浓缩到只有一句话,这样一来,这些证据到底是什么意思,对有罪或者是无罪来说意味着什么,大众并不真正理解。结果媒体常常会误导民众。”

*报导有利民众了解案情*

在那些争先恐后要报导杰克逊案子最新发展的记者中,也包括当地的圣塔芭芭拉新闻报的记者,这家日报的发行范围就包括圣玛丽亚。报社的副主编墨菲说:“在决定应该报导多少和杰克逊是否能受到公平审判两者之间,我们的看法是,我们对审判过程报导得越多,人们对司法系统审判名人的了解也就越多。”

在距离圣玛丽亚1900公里远的堪萨斯州威奇托,当地的司法系统也在审判一位名人,那是一个被指控犯下系列杀人罪行的嫌疑人,他在逃已经25年了。尽管59岁的凶嫌雷德已经落网,还没有正式接受审判,但是在社会上已经引起强烈反响。堪萨斯大学法学院教授考奇说,当地的警察局长甚至要求监察院对新闻媒体提出起诉,因为有的媒体对警察部门调查工作做了不实报导。

*禁止发言令难禁言论自由*

考奇教授说,一些法官甚至希望完全禁止记者进入法庭,或者禁止他们报导最新发展。但是另一方面,美国最高法院通过一系列判例支持民众的知情权。“法官们于是开始用其他方法保护嫌疑人受宪法保障的公平审理权。一个越来越受欢迎的方式就是下禁止发言令,禁止所有相关人员讨论案情。如果他们违反这个命令,可能被判藐视法庭。”

但是越来越多的律师、警察和证人都反对禁止发言令,坚持认为自己有宪法保障的言论自由。这在新闻自由与公平受审的争议当中又成了另一个层面的问题。

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