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中国时间: 07:10 2016年12月05日星期一

美国劳工节不在5月在9月

  • 萧敬

在中国,每年的5月1号都是一个热热闹闹的日子,这一天是五一国际劳动节,是法定假日,近年来又在劳动节放长假,于是“黄金旅游周”应运而生,更为假期增添了很多色彩。

几位听众朋友打来电话问:美国是不是也把5月1号当作劳动节呢?如果不是,那么美国有没有劳动节呢? 这次听众信箱节目就来回答这几位听众朋友的问题。

*五一劳动节发源于美国*

说起来,五一国际劳动节还是发端于美国的呢。这要追溯到1886年,在那一年的5月1号,美国的工业重镇芝加哥的大约20万工人举行大罢工,要求实现八小时工作制和增加工资,并且要求制定公平合理的劳动法。现在的五一国际劳动节就是为了纪念这次运动而在1889年制定的。

美国也有劳工节,但不在5月1号,而是每年9月的第一个星期一。

说起美国劳工节的源头,比五一国际劳动节还要久远。那是在1882年9月的第一个星期一,也就是当年的9月5号,纽约市的两万多名工人在联邦广场举行集会,然后举着旗帜,沿着百老汇大街游行。旗帜上写着“八小时工作;八小时休息;八小时娱乐;劳动者创造全部财富”。

*8小时工作制曾被看作不切实际*

当时,一般工人每天的劳动时间都在12个小时以上,提出8小时工作制的要求似乎是不切实际的幻想,以致于当时“纽约时报”警告说,8小时工作制不但会造成工厂破产,而且会使工人懒散而导致犯罪。

然而,8小时工作制早已成为现实,而“纽约时报”编辑先生们预测的可怕后果却并没有出现。想想过去,看看现在,这段历史似乎可以使人们得到一些启示。

*国定假日*

纽约市工人的行动很快得到美国各地劳工组织的支持。1894年,美国国会通过法律,把9月的第一个星期一定为全国假日。

时隔一百多年,现在美国的劳工节已经没有当年那种剑拔弩张的火药味,而是成为一个欢乐的节日。每到这一天,美国很多城市会举行庆祝游行,一些社区还要举办野餐会。

“洛杉矶时报”几年前曾经在劳工节发表了一篇社论,其中有这样几句话:不管怎样,今天毕竟是节日,你可以明天再去烦恼,也可以把不愉快的事抛到九霄云外,就象政治领袖们那样。可以看出,这篇社论有些调侃的意味。

*政界争取劳工*

其实,政界人士在劳工节也不得轻松。美国一些政界人士总免不了利用这一天举行聚会,宣传自己的政治主张。

现在,大多数美国人都把劳工节看做夏季的结束,到海滩和度假胜地看一看,到处都是度假的人,他们在享受夏末的温暖阳光,当年轰轰烈烈要求八小时工作制的情景,已经是那样遥远了。

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