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中国时间: 13:49 2016年12月09日星期五

为何归化的美国公民不得当总统?

  • 萧敬

说起美国加利福尼亚州州长施瓦辛格,在中国可谓无人不知,无人不晓。施瓦辛格在“终结者”等很多影片中扮演的角色充满阳刚之气,给人留下深刻印象,使这位奥地利的前健美先生一度在好莱坞红透半边天。

2003年,施瓦辛格弃影从政,以高票当选加州州长。不久前,施瓦辛格的一位中国影迷提出这样一个问题:施瓦辛格好象在加州干得有声有色,那么,他是否会有朝一日竞选美国总统呢?听说美国法律规定,在外国出生的美国公民不得竞选总统,这是怎么回事?

这位听众朋友说的一点不错,美国宪法规定,美国本土出生的公民才有权利竞选总统。如果从历史背景来看,这条规定自有它的道理。然而,事过境迁,在两百多年后的今天,这条规定是否已经过时了呢?这个问题一直引起人们的争论。

*移民之国*

美国是一个由信奉自由平等理念的移民构成的国家,而美国宪法中有关总统必须本国出生的条款似乎与美国的平等理念不符。有些美国公民虽然出生在外国,但他们已经以数十年的忠诚公民行为证明了自己的爱国之心。那么,美国的最高行政职务为什么不能对他们开放呢?其实,这不仅仅是一个学术的问题。

还是让我们从头说起吧。1787年,美国宪法正式产生。当时在宪法上签名的39人当中,有七个人是在国外出生的,另外,成千上万支持这部宪法的美国选民也不是在本土出生的。

*可任其他官员和议员*

从总体上看,美国宪法是非常支持移民的。当时的英国法律规定,英格兰的归化臣民永远也不得成为上议院、下议院和枢密院的成员,也不得担任很多官职。然而,美国宪法全面抛弃了这一传统,国会参众两院以及联邦司法部门的职位都向归化公民敞开大门。

那么,宪法中为什么会出现一条把移民排斥在总统职位之外的条款呢?原来,美国的宪法制定者当时考虑到一种可能对美国造成危害的情况。

*防止外国权贵夺位*

我们不妨设想一下,在二百多年前,某位拥有巨额财富和大量随从的外国贵族越过大西洋来到美国,然后运用他的财力,以任何一位本土美国人都无法匹敌的规模扩大自己的影响和势力,那么,他就很可能登上美国总统的宝座。

美国宪法制定者之所以明确规定在国外出生的公民不得竞选总统,就是为了防止新生的美利坚共和国受到君主制残余的不良影响。

*修宪争议*

由此可见,美国宪法制定者在规定国外出生的人不得担任总统职位的时候,确实是有道理的。

然而,毕竟二百年过去了,宪法制定者担忧的因素已经不复存在。围绕是否应当修改宪法、允许归化公民竞选总统的问题,美国很多人士一直在争论不休。因此,施瓦辛格究竟能不能获得竞选总统的资格,现在还是一个未知数。

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