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中国时间: 00:45 2016年12月05日星期一

美国人的种族身份

  • 萧敬

山西一位姓刘的听众朋友打来电话说:“大家都知道,美国是民族大熔炉,融合了世界很多民族的移民。那么,每个美国人的种族身份是怎么确定的呢?”这位听众朋友提出了一个很有意思的问题。在这次听众信箱节目里,我们就来介绍一下这方面的情况。

*6大类 63种组合*

在1970年,将近百分之99的美国人被确定为白人或黑人。30年后,这个百分比降低到了大约百分之87。更重要的是,2000年被确定为既非白人又非黑人的儿童增加了十倍之多,这反映了异族通婚的增加以及某些族群的移民有比较高的生育率。

美国在2000年的人口普查中,首次允许公民确认自己属于一个以上的种族。人口调查表把种族分为六大类:第一,白人;第二,非洲裔美国人或具有黑人血统的人;第三,美洲印第安人或阿拉斯加土著;第四,亚洲人;第五,夏威夷土著和其他太平洋岛民;第六,其他种族。由于允许公民确定自己属于一个以上的种族,因此以往为数不多的种族类别增加到63种可能的组合。

*跨种族*

美国2000年人口普查的结果显示,被确定为多种族的儿童的比例大约是百分之四,而成年人则是百分之二。现在,多种族的观念在美国社会越来越被接受,多种族儿童长大成人以后,他们生育的子女也可能选择多种族的身份,因此美国的多种族人口的比例会呈现增长的趋势。

美国政府在进行人口普查的时候,有些种族的涵盖范围是很广的。比如,“亚洲人”包括祖籍在远东、东南亚和印度次大陆的人。在2000年的人口普查中,只要认为自己所属的种族是华人、印度人、菲律宾人、韩国人、日本人、越南人或“其他亚洲人”,就可以确定自己属于“亚洲人”这一类别。和拉美裔美国人一样,大多数亚裔美国人倾向于认同自己的本国同胞,而不是把自己看作是属于联邦政府以地理位置设定的泛泛的“亚洲人”。

*防歧视*

那么,美国联邦政府为什么要搜集有关公民所属种族的数据呢?在很大程度上,这是因为不同种族在经济、就业机会、社会和健康方面都存在很大差别,而政府搜集的有关数据有助于把这些趋势纪录下来。在制定防止种族歧视的法律、政策和项目的时候,这些数据都是重要的参考。

专家认为,美国人的种族成分今后还将进一步多元化,其原因在于两大趋势,第一是几十年来的大量移民,第二是美国人在选择配偶时越来越愿意超越种族的界线。

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