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中国时间: 23:10 2016年12月08日星期四

介绍美国的农村社区和农村人口

  • 萧敬

前不久,安徽一位姓余的听众打来电话说:“我是安徽的一个农民。我们这儿地少人多,地不够种,好多人都跑到城里打工,很多人就不再当农民了,只在过年过节回家看看。”

余先生想了解一些有关美国农村人口的情况。在这次听众节目里,我们就来做一个简短的介绍。

*农村社会向城市社会转变*

从历史上看,美国的农村人口经历一个从农村流入城市的过程,这个过程由慢到快,然后再由快到慢,最后趋于基本稳定,而近年来美国农村和小城镇的人口还有所回升。

1870年之前,美国是一个以农业为主的国家,全国四分之三的人口生活在农村。1870年以后,英国移民大量涌入美国,使美国开始了以电力、钢铁等先导工业为主的工业革命,进一步吸引农村劳动力向城市流动,这使美国农村人口城镇化的速度不断加快。到20世纪20年代,美国城市人口从1870年的990万增加到5430万,城镇化水平超过51%。

美国从农村社会向城市社会的转变仅仅用了50年。在这么短的时间内完成整个社会结构的转型,而社会组织和管理手段不可能随之发生相应的变化,从而产生了大量问题,比如交通拥挤、住房紧张、社会不稳定和犯罪率上升等,而这又推动了美国郊区化和小城镇化的过程。

过去十年来,很多美国人向非都市地区搬迁,农村和小城镇人口出现了回升的趋势。现在,美国有大约5500万人居住在农村地区,占美国总人口的将近五分之一。

*农村社区面临很大挑战*

专家说,美国很多农村社区面临着一个很大的挑战,这就是如何在尽可能保留农村特点的同时接纳新的居民和雇员。应付人口减少问题的难度很大,而解决人口增多的问题同样棘手。

不过,美国农村地区的居民和机构似乎都很欢迎这个挑战。研究结果表明,美国人向农村和小城镇搬迁大多数是出于非经济性和生活质量方面的原因。有些新居民是按常规退休的人,但更多的人还在工作或者提前退休,仍然积极参与经济活动。值得注意的是,很多人是由于对城市生活感到厌倦而迁移到农村和小城镇的。

*自由迁移模式完成人口非农化*

美国农村人口的非农化是以自由迁移的模式完成的,农村人口向城市的流动不受当局的任何限制。

与此不同的是,中国农村劳动力的转移受到很多制约。据专家估计,转向非农业的中国农村人口已经多达一、两亿,但其中大多数只是职业的转移,并没有实现地域性的迁徙和农民身份的彻底变更。

安徽的余先生说,他家乡的很多人到城里当农民工。所谓“农民工”,就是农民在城里打工,身份还是农民,户籍还在农村。如果听众朋友对农民工的问题有什么看法,请告诉我们,就这个问题进行讨论。

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