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中国时间: 06:51 2016年12月03日星期六

美国的总统图书馆

  • 萧敬

不久前,黑龙江一位听众打来电话说,听说每位美国总统卸任以后都会建立一个图书馆,这种图书馆跟一般图书馆有什么不同吗?请介绍一下。在这次听众信箱节目里,我们就来谈谈美国的总统图书馆。

“总统图书馆”这个说法是1938年由美国第32任总统富兰克林.罗斯福提出来的。美国总统是联邦政府行政部门的首脑,总统任期之内的各种文献档案对研究美国的政治、经济、外交、军事和文化历史都具有重要意义。

然而,在美国建国之后相当长的一段时期内,对总统文件的保管和管理并没有一套有效的规章制度,历任总统卸任之后,任内的文件就散落到私人手中。虽然有一些私人机构和团体致力于搜集和保存卸任总统的文件,但由于资源有限,这项工作不可能圆满完成。美国国会图书馆曾经花费大笔资金,收购华盛顿、杰佛逊等几位美国初期总统的文件,仍然无法挽回巨大的损失。

1938年,罗斯福总统提出建立总统图书馆的建议,得到国会的批准。1940年7月4号,罗斯福总统图书馆正式开放了。值得一提的是,罗斯福是唯一一位在任内建立自己图书馆的美国总统。

*集图书馆、档案馆和博物馆于一体*

应该说,美国总统图书馆与一般图书馆并不一样。总统图书馆的藏品不仅包括总统任内各种文献、手稿、档案、书籍、纪念品,还包括和总统生平有关的各类文献,因此,总统图书馆实际上是集图书馆、档案馆和博物馆于一体的机构。

罗斯福总统图书馆建成后,人们看到这是保存总统文件和美国历史档案的好办法。为了加强对总统图书馆的管理,美国国会1955年通过《总统图书馆法案》,把私人捐款筹建的总统图书馆纳入国家档案馆的管辖范围,以便用政府资金来维持总统图书馆的管理和各项业务的运作,这样就形成了国家档案馆管辖的“总统图书馆系统”,而这种“私人筹建,政府管理”的模式也成为此后建立和管理总统图书馆的定规。1986年,美国国会对《总统图书馆法案》加以修改,限制了总统图书馆越建越大的倾向。

美国总统图书馆的主要服务对象是政府官员、学者和普通公民,只要出示身份证、并且说明理由,任何人都可以阅览总统的档案。同时,每个总统图书馆都为公众提供各种服务项目,让参观者对总统本人、总统执政期间的机构运作以及美国的整个政治系统都有一个全面的了解和认识。60多年来,总统图书馆收集保存了大量文献、档案、史料、纪念品等,对美国政治、历史、文化的研究做出了重要贡献。

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