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中国时间: 09:20 2016年12月05日星期一

美国人口结构和移民、老龄化问题

  • 萧敬

不久前,广东一位听众朋友打来电话说,中国面临着严重的人口问题,为了控制人口膨胀,政府多年来采取严厉的计划生育政策,但在抑制人口过度增长的同时,也导致了社会老龄化的问题。这位听众朋友问道:美国也有人口问题吗?

*移民是人口重要来源*

就传统而言,美国是一个移民国家,移民是导致人口增长的重要因素。

在以往39年期间,美国的人口增加了一亿,去年10月人口达到了三亿。据美国人口普查局统计,在美国人口中,在外国出生的人超过3500万,占全国人口的12%。目前,少数族裔人口在美国总人口中所占的比例并不高,但在美国五岁以下的儿童中,少数族裔家庭的成员几乎占了一半。

据专家估计,到2050年,白人在美国人口中的比例将从目前的69%降低到50%,非洲裔人口在美国人口中的比例将维持在现在的13%到14%左右,拉丁美洲裔人口的比例将比目前增加一倍,达到25%,亚裔人口则将占8%。

*非法移民引发争议*

近年来,外来人口在美国一直是一个引起争议的政治议题,非法移民问题更是让历届美国政府都感到非常棘手。

尽管美国经济在很大程度上依赖非法移民所带来的廉价劳动力,美国很多人士也承认非法移民对美国经济做出的贡献,但面对大批非法进入美国谋生的移民,美国朝野出现了要求严格控制非法移民入境的呼声。

美国资源丰富,即使每年增加上百万人口,仍然可以容纳,但从教育和医疗资源的角度来讲,大量涌入的非法移民给美国一些领域带来了很大负担。

*人口老龄化带来挑战*

美国面临着社会老龄化的问题。目前,65岁以上的老年人占美国总人口的12%,已经属于老龄社会,预计到2030年,这一比例将达到30%以上。美国每年用于老年人福利的开支多达数千亿美元,如果老年人的比例继续增大,将使政府难以负担。

专家指出,由于移民的年龄普遍偏低,而且生育率较高,因此大量移民进入美国有利于缓解人口老龄化问题。

随着美国人口结构的逐渐变化,美国的政治和社会格局也在改变。近年来,很多非洲裔精英人士在政界和工商界崭露头角,同时越来越多的拉丁美洲裔政治人物在联邦和地方选举中脱颖而出。作为移民国家,种族、文化和宗教信仰的多元化一向就是美国社会的特色。由于美国少数族裔在全国人口中所占的比例越来越大,这一特点将变得更加鲜明。

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