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中国时间: 12:59 2016年12月05日星期一

美国体育界的“3月疯狂”

  • 萧敬

几位对体育感兴趣的听众朋友最近打来电话问到,听说3月在美国体育界是一个重要的月份,被叫做“3月疯狂”,是这样吗?

“3月疯狂”的英文是March Madness。其实,“3月疯狂”是从美国大学篮球联赛来的。听众朋友可能知道,篮球是美国的三大体育运动项目之一,全国有无数疯狂的球迷,各大学都拥有篮球队,每逢重要比赛,学校体育馆都是爆满,鼓乐齐鸣,喊声震天,那种热烈的气氛,只有身临其境才能体会得到。

每到3月,每年一度的美国大学篮球联赛已经决出64强,冠军争夺战正式开场,接下来就要捉对对决,胜者进入下一轮,输了就要打道回府,其紧张程度可想而知。

在3月,大学篮球联赛是人们谈论最多的话题,是美国人每年期盼的体育盛会,其热闹程度丝毫不亚于美式足球超级碗决赛、NBA总决赛和棒球世界系列大赛,称之为“3月疯狂”,可谓名符其实。

在美国,NBA代表着篮球运动的最高水平,但这丝毫不影响人们观看大学篮球联赛的热情。尤其是进入“三月疯狂”后,东、西、南、中西这四个区的64个大学球队以单淘汰制争夺赛季总冠军,每年都是紧张激烈,冷门迭爆,精彩纷呈。

一些名不见经传的球队常常把呼声很高的球队拉下马,掀起一浪高过一浪的热潮。一个球队如果胜了两场,进入前16名,就被称做“甜蜜16”,英文是Sweet Sixteen。假如连胜三场,进入前八名,就被称为“精英八强”,英文是Elite Eight。如果连胜四场,则成为美国大学篮球队员梦寐以求的“终极四强”,也就是赛区冠军,英文是Final Four。

假如一路过关斩将,一场不失,就可以荣获大学联赛总冠军的称号。美国人对本国的篮球水平相当自信,把大学冠军叫做全国冠军,把NBA冠军叫做世界冠军。

美国的大学篮球不仅是体育运动,而且已经形成一个产业。“3月疯狂”的球赛电视转播权总价格每年平均超过五亿美元。加上门票、球迷旅游、服务业等等,整个赛季创造的营业额高达几十亿美元。对于众多美国人来说,观看大学篮球比赛成为生活的重要组成部份。

另外,美国大学篮球运动也促进了种族之间的融合。在球场上,黑人队员和白人队员密切配合,相互鼓励,共享胜利的喜悦,构成一幅感人的画面。

NBA的很多大牌球星都是在“3月疯狂”中崭露头角的。最著名的美国大学篮球联赛冠军争夺战是在1979年,魔术师约翰逊Magic Johnson率领密西根州立大学队击败大鸟伯德Larry Bird率领的印第安纳州立大学队。随后两人同时进入NBA,一东一西,一黑一白,两大巨星对峙10多年,留下无数传奇故事,球迷们至今仍在津津乐道。

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