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中国时间: 17:17 2016年12月10日星期六

美国肥皂剧反映社会现实问题

  • 萧敬

江苏一位听众朋友说,他对美国文化的各个方面都很感兴趣,希望听众信箱能介绍一些有关美国肥皂剧的情况。好,在这次听众信箱节目里,我们就来谈谈美国的肥皂剧。

一般来说,美国的肥皂剧都是以家庭问题为题材的广播或者电视连续剧。最早的肥皂剧出现于20世纪30年代,当时的赞助商主要是日用清洁剂的厂商,插播的广告以肥皂广告为主,而“肥皂剧”这个名称就是这样来的。

肥皂剧有日间肥皂剧和晚间肥皂剧两种,日间肥皂剧每周播送五集,而晚间肥皂剧则是每周播出一集。在20世纪80年代末,晚间肥皂剧渐渐消失了。

从20世纪50年代开始,电视肥皂剧占据了上风,每天有几百万美国人收看。1960年,美国最后一部广播肥皂剧停播,宣布了一个时代的结束,电视肥皂剧从此全面占领了日间广播电视娱乐节目的舞台,并开始迅速发展。

*多愁善感 善恶有报*

典型的肥皂剧一般都是多愁善感的情节剧,内容多半是围绕某个小镇的中产家庭发生的事,婚姻爱情、生老病死、喜怒哀乐,结尾基本是善有善报,恶有恶报。

20世纪70年代到80年代,美国肥皂剧的内容发生了很大变化,开始更直接地涉及堕胎、吸毒、酗酒、艾滋病、家庭暴力、犯罪等社会问题。剧中角色的范围也从中产白人家庭扩大到少数民族以及各种不同背景的人。到了20世纪90年代,美国肥皂剧的题材更加多样化,安乐死等社会伦理问题也成为肥皂剧的描述对象。

美国的肥皂剧充份体现了商业电视的特点,从内容、结构到制作体系、制作方式,都体现着商业电视的基本原则。美国肥皂剧具有产量高、成本低、制作周期短等特点。

*欲知后事如何 且听下周分解*

肥皂剧像工业化社会的其他各种产品一样,也是在分工细密的流水作业中,按部就班地制作出来的。肥皂剧有一个基本格式,每集开始的时候,通常有一个开场白,展示上集的几个主要镜头,或者用画外音加以解说。剧中最扣人心弦的悬念一般都安排在星期五播放,以便让观众继续保持兴趣。

肥皂剧为了吸引观众,必须非常贴近生活。因此,“真实主义”就成为肥皂剧的基本创作原则,对细节的逼真度要求很高,从表演、场景到服装、道具,都必须显得真实。这个创作原则也影响到肥皂剧的整体内容,使肥皂剧对社会现实问题的反映往往超过其他类型的电视节目。

因此,尽管批评人士认为肥皂剧通常流于粗糙、肤浅,但从肥皂剧中却能看到美国社会的潮起潮落,使肥皂剧成为反映美国社会的一面镜子。

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