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中国时间: 17:48 2016年12月09日星期五

美国信用卡制度发达便捷可靠

  • 萧敬

一位姓祖的听众朋友最近给美国之音发来一封电子邮件,希望能介绍一些有关美国人使用信用卡和支票购物的情况。我们首先来谈谈美国的信用卡制度,以后再介绍美国人是怎样使用个人支票买东西的。

*一卡在手 行遍全美*

美国是世界上信用制度最发达的国家之一,而信用卡则是美国信用制度中一个不可或缺的重要组成部份。美国的信用卡种类很多,使用最普遍是Visa、Mastercard、Discover和American Express,其中Visa和Mastercard使用得最多,美国的商店基本都接受这两种卡,所以只要一卡在手,就可以走遍美国了。

在美国,没有信用记录的人申请信用卡比较困难,常常被信用卡公司拒绝。那么,怎样才能获得信用记录呢?最简单的办法就是以预先付款的方式,从银行办理一张付款卡,假如预付2000美元,每月的消费上限就是2000美元。每月收到账单并付款以后,就可以继续使用这张卡。如果信用记录好,一般在半年之内就可以申请信用卡。

在申请信用卡的时候,首先必须出示社会安全号码,信用卡公司通过社会安全号码,就可以知道申请人的信用记录以及是否有经济犯罪记录。此外,申请人还要提交自己的居住地址、收入情况以及电话号码。

*信用管理严密科学*

美国的信用公司随时对消费者的信用程度进行跟踪调查和评估,并用点数来显示每个消费者的信用程度。如果信用记录不好,在美国社会就会感到很多不便,比如买车、买房贷不到款,即使得到贷款,利率也会较高。

从另一方面来讲,如果消费者信守合约,随着个人消费的增加和信用记录的积累,信用卡的信贷数额就会不断增加,而且在购买汽车、房屋的时候,贷款利率也会比较优惠。信用卡账单每月寄来,客户可以把钱全部还清,也可以只还信用卡公司规定的最低数额,但欠款余额的利率通常是很高的。

美国的信用卡制度经久不衰,不但是由于使用信用卡比较方便和安全,而且信用卡被盗用后,还可以得到信用卡公司的补偿。近年来,接受信用卡消费的店家越来越多,比如麦当劳等快餐店过去是不接受信用卡的,现在都适应顾客的需要,接受信用卡了。

有了信用卡,随身就不必携带很多现款,受到歹徒袭击的可能性大大减小。信用卡一旦遗失,要立即向信用卡公司报告,这样就不必为信用卡在挂失之后的消费额负责。

另外,消费者接到信用卡公司的账单,如果发现来路不明的开支,可以向信用卡公司报告,信用卡公司就会立案调查,无论盗用款是否追回,消费者都会得到全额补偿。可以说,这种补偿制度完全是建立在信用基础上的。

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