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中国时间: 22:03 2016年12月11日星期日

美国中产阶级人数众多有苦有甜

  • 萧敬

不久前,美国之音的一位听众朋友打来电话说,中国随着经济的发展,有钱人越来越多,开始形成一个中产阶级。这位听众朋友希望了解一些有关美国中产阶级的情况。好,在这次听众信箱节目里,我们就来谈谈美国的中产阶级。

其实,无论对世界上哪个国家而言,“中产阶级”都是一个相当模糊的概念,随意性很大,并没有一个统一的、大家公认的标准。在确定中产阶级范围的时候,一般采用两个标准,一个是职业,另一个是收入。考虑到家庭人口、地区差别等各种因素,目前专家比较倾向于以收入作为中产阶级划分的唯一标准或主要标准。

*囊括八成国民*

就美国而言,一般专家认为,年收入在三万至10万美元的人群属于中产阶级。按照这个标准,美国的中产阶级家庭占人口总数的大约80.17%

由于中产阶级包括的范围很大,因此尽管同属于中产阶级,各人的感受是很不相同的。总的说来,日常生活开销对美国中产阶级而言不是问题,但如果面临买房、供子女上大学和过体面的退休生活,很多属于中产阶级的美国人都不会感到轻松,而是需要精打细算的。

*丰衣足食 中流砥柱*

绝大多数美国中产阶级家庭都拥有自己的住房,但付清房款的则很少,也就是说,他们每月还要支付数目可观的按揭。至于子女上大学的学费,对2000年出生的孩子来说,预计将来在州立大学读完四年,学费、食宿和书费总计要花大约18万美元,在私立大学的四年开销更是高达30万美元左右。

另外,美国的很多中产阶级要为退休之后是否能过上体面的生活而仔细安排,因为要使退休后的生活水平维持不变,除了政府提供的社会保险金之外,可能需要多达几十万美元的储蓄。当然,尽管存在这三项比较大的开销,美国中产阶级还是具有相当强的消费能力,是美国经济发展的中流砥柱。如果说,美国的中产阶级都过着丰衣足食的生活,是一点也不过分的。

说到中国的中产阶级,有些专家认为,虽然中国的富人正在增多,但还不足以形成一个“中产阶级”。根据“中产阶级”的种种规定,专家认为,把中国的中产阶级界定为年收入在一万至五万美元左右,是比较合理的。


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