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中国时间: 05:11 2016年12月09日星期五

海啸预报


最近南亚发生海啸,这是一场规模空前的浩劫,它无情地夺去了十多万人的生命,它在所到之处横扫一切,把大楼、桥梁、道路等现代文明设施都夷为一片瓦砾。

这场震惊全球的灾难不能不让人想到灾难的预报问题,怎样才能建立可靠的海啸预警系统,以避免如此惨重的生命财产的代价呢?

*夏威夷海啸研究中心*

在和南亚海啸灾区远隔重洋的夏威夷群岛的希洛,就有这么一个主导世界海啸研究的中心。希洛原来是农业区,1946 年和1960年两度受到几千公里外海底地震引起的海啸的沉重打击,生命财产的严重损失促使科学家在当地发展了一个精密的预警体系,它使不少人幸免于难。

海洋地理学教授瓦尔特·达德里是设在希洛的夏威夷大学海洋中心主任,我们请他来参加节目。

*地震和海啸的因果关系*

达德里教授,先请您谈谈在印度洋设立可靠的海啸预警系统得克服哪些困难。

他说:“首要问题是监视地震的动静,印度政府很擅长这方面的工作,所以这个地区对此已经具备相当的水平。但是当大规模地震发生时,而震中又在水下的时候,那就很可能导致海啸,于是下一步就是得断定海啸的汹涌波涛是否的确已经形成。”

达德里教授说,要是一有地震就发布警报,公众很快就会把你这个预警体制当耳边风,因为幸运的是地震多半不会导致海啸。所以断定海啸的汹涌波涛是否的确形成很重要。

*地震后多久海啸袭来*

达德里教授说:“这得取决于你离开地震地点有多远。那些就在地震近边的地区会立刻受到影响。1960年的海啸来自智利,当然立即摧毁了智利的沿海社区,但是那次海啸在十四小时后才抵达夏威夷社区,而它袭击日本海岸的时间是整整二十四小时后,仍然在当地卷走了一百人的生命。”

海啸发生的时间得根据和震中相隔的距离而定。而达德里教授认为,通常是在地震两小时后受海啸袭击的地区灾情最严重。

*公众缺乏认识*

既然有两个小时,那人们好像该有足够的预警时间了,是吗?

达德里:“如果当地设立了预警系统的话,那么他们的确可能会得到一些警报。而这个问题还有第二层障碍,就是我们在亚太地区通常面临的障碍。也就是公众对海啸威胁的认识。多数人并不确切理解海啸现像,他们只是从电影上看过海啸的景像,看到银幕上的一个滔天巨浪,就象冲浪运动那样,实际上不是那样,海啸是接连不断的巨浪,可以持续几小时之久,海啸比较更象沿海的洪水侵袭,只是海啸是没有气候预兆的,海啸开始前并没有滂沱大雨或者飓风之类的天气变化,海滨似乎仍然是蓝天白云金沙构成的人间天堂。”

然而这个天堂顷刻间会变成遍地尸骨、满目疮痍的地狱。所以,人们得了解海啸威胁有多危险,他们得明白海啸警报的严重意义,而且得学会识别预示海啸即将来临的自然迹象。因为虽然在半小时到一小时内就会发生海啸的地点,人们可能没有事先得到充份警告的机会,但是如果沿海的人能识别海啸开始时的自然迹象,那么他们还是有可能逃生的。

*何时应快逃*

能识别海啸的自然迹象是生命攸关的大事,那么我们这些普通人究竟能根据什么来预知海啸即将来临呢?

达德里:“要是你站在海岸边上看到海水无缘无故地大量退去,或者大量涌向陆地,这就说明某种不同寻常、又可能异常危险的情况即将发生。另外,如果你在海边感觉到地震,或者目击海岸崩塌现像,那也都是可能发生海啸的徵兆。

*加入预警体系*

在远离南亚海啸地区的夏威夷,人们是怎样向海啸灾区伸出援助之手的呢?

达德里:”夏威夷积极从事海啸的预防和教育工作。我知道在夏威夷檀香山的国际海啸信息中心一直和各不同国家合作。 回顾以往,在1960年夏威夷海啸发生后,有很多经受那次海啸袭击的国家以前不是预警系统的成员,事后都立刻加入这个预警系统。

他还说,他预计眼下的情况也会如此,那些以前没有真正经历海啸威胁的国家,虽然历史记载那些地区曾经遭受海啸袭击,只不过不是近年内的事情,海啸也许发生在半个世纪前;然而他们会感受到形势的迫切需要,而加入预警体系了,这确实有助于预警系统的发展前景。

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