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中国时间: 00:47 2016年12月11日星期日

美国高等学府里的中国学生


以下是美国驻华大使馆公使衔新闻文化参赞裴孝贤(Donald M. Bishop)有关中国学生赴美学习问题的一篇讲话。

我今天发言的主题是中国学生赴美学习的机会。你们可以将其看作一篇新闻报导--一条有关好消息的报导。这篇新闻报导既有标题,也有事实。

标题是:美国高等学府欢迎外国学生赴美留学。美国仍旧是寻求在海外接受高等教育的中国学生的最佳目的地。美国的大学甚至通过公共资金和捐赠资助那些自费生。签证发放率稳步上升。

现在我们说说标题下的故事内容,或者像美国著名的电台评论员向他的听众说得那样,下面是“故事的下文”。

*学生和签证:事实使谣言不攻自破*

对中国大学校园的访问使我对一些事情有所了解。其中的一点是由于美国拥有世界上最好的高等教育,所以许多中国学生渴望去美国读书。另一点是学生和教师们总是向我询问有关签证的问题。我访问的原因可能是去讨论一个交换项目、做一场报告、参加一个座谈会、或者可能讨论一下美国总统大选。但是我知道“签证”这个词儿肯定会不绝于耳。而且我从那些座谈中了解到,这个话题是有争议性的甚至是情绪化的。一些争论和情绪是脱离事实的。

所以,今天,我想在这儿谈一谈美国的教育:美国大学校园里的6万多名中国学生;当然还要谈一下签证问题。比起普通的校园会谈,今天我们有更多的时间仔细研究这些问题。我要说一下存在的一些误解和其中的一些谣言。我会用一些看法和数字帮助你们的全面了解。

我们先来了解一下去年留美中国学生下降的数量--在4%至5%之间。听起来是个坏消息,但这其实说明了中国教育取得进步的好消息。

请允许我介绍一下背景情况并澄清一些小问题。我先谈三个要点:

*美国的高等教育制度*

第一点,美国拥有一个庞大、多样、创新性的高等教育制度。

庞大。美国有2千3百多所四年制授予学位的大学院校,另有1千8百多所两年制学院和“社区大学”。

将这些数字与其他国家比较一下。英国有228所授予学位的大学和学院;德国有368所;法国545所;日本709所;韩国有大约200所;加拿大也差不多是这个数字;澳大利亚42所;新西兰31所;南非23所。

多样。常青藤盟校当然举世闻名,许多中国学生渴望在这七所世界一流私立大学就读。这类杰出的私立大学还有斯坦福大学、芝加哥大学、纽约大学和南加州大学。由宗教界团体最初创立的私立大学构成了知名学府的另一较大部份,其中最著名的有乔治城大学、贝勒大学、博里汉姆扬大学和圣母玛利亚学院。除了这些“名校”之外,还有许多其他的大学。

很少有学生一开始就关注50个州的州立大学教育系统的巨大教育力量,这些州立大学教育了大约80%的美国学生。每个州,根据它的面积,都设有一批高等学府--综合性大学、以理工科为主的大学、文科院校和社区大学。有些州还设有军事院校和海军大学。以前的师范院校和农业大学已经发展成为综合性大学。大多数历史悠久的大学分校也是这样。最近对美国首席执行官的研究显示,持有常青藤盟校学历的人数少于过去,在《财富》100强中有将近一半的首席执行官毕业于州立大学。

希望在美国深造的优秀外国学生不应该一上来就看大学本身的牌子,而是应该注意大学里设置的课程。例如,美国人都知道,我们最好的音乐学院有印第安纳大学(印第安纳州的旗舰级州立综合性大学)和北得克萨斯大学(最初是该州州立师范院校之一)。

我所言的美国高等教育制度的创新性有两重含义。首先,美国的高等教育正在经历创新时期。重视弹性课程和弹性时间表。远程教育和继续教育--特别是为专业人士提供的有关保健、执法、商业教育--繁荣发展。在周末和夏季开设的MBA课程已经相当普遍。

但当我说到的美国教育具有创新性时,我的主要指它在每个领域、每一层次上,都格外重视创新、批判性思维能力和挑战权威与主流模式的能力。就此而言,美国不但在物理学方面领先,而且在像会计、历史和商业等学科也位于世界前列。

我所遇到的回国的中国学生都认为,他们面临的最大挑战是进入一个完全不同的课堂,在这里,学生踊跃提出问题、回答问题、阐述并捍卫自己的观点。在研究生学术研讨会中,学生们向他人的论文提出挑战,或是为其辩护。之后,他们的研究和论文必须通过同行评审。归国的学生在提到这一点时普遍认为,经历了最初在课堂上的震撼,他们在美国留学的最大收获是学习到这些创造性的思维和表达能力。这是在中国推进改革开放之时所不可或缺的。

*欢迎中国学生*

第二点,这些美国院校欢迎来自中国的学生。从与美国各地数十位大学的校长和院长的接触中我了解到,美国各大院校欢迎来自中国的学生。事实与谣言恰恰相反,有6万多名中国留学生在美国就读,每年大约有2万名新生入学。在美国的中国留学生人数是在英国的中国留学生的1.5倍,是在德国学习的中国学生的3倍,在法国学习的中国学生的近6倍。一些国家看起来有大量的中国留学生,但是再仔细分析一下,我们发现,许多都是在学习语言、职业技术和本科课程。而在美国就读的中国学生大多学习的是研究生课程。我们稍后将对这些中国学生做进一步地分析。

*就读美国高等教育物超所值*

第三点,就读美国高等学府物超所值。我这样说可能会使那些需要支付昂贵学费的学生感到吃惊。但这是事实。

美国的学费为:私立大学每年高达3万多美元,州立大学在1万5千到2万5千美元之间,但是向学生收取的学费及其他费用只够支付整个教育成本的一部份。总体而言,美国50个州的州立大学的学费只占教育费用的约四分之一。也就是说,学生支付大约25美分就可以获得价值1美元的教育。大学的其他开支由纳税人,即由各州的农民、工人和商人来支付。

在私立大学(同样是总体而言),收取的学费及其他费用通常占到教育成本的将近一半,而私立大学的捐赠(校友和基金会的多年捐款)则补足了剩余部份。

从另一个角度来看这一问题,那就是:每个进入美国大学就读的学生都收到了来自美国社会的一笔(未说明的)奖学金或者一份补贴。每个州每年都会讨论分配给高等教育的资金数量。每个州都希望将教育费用维持在一个较低的水平,以使该州低收入的学生从中获益。但是,每年各州都同意将数千万甚至上亿美元用于补贴外国留学生。这些巨额投入表明美国真正致力于多样性和国际理解。

*中国学生超过6万*

中国学生已经对这些机会、这种欢迎和实惠作出了反应。

由美国国际教育研究所(IEE)收集的年度统计数据显示,2003-2004学年度,有6万1千7百65名中国学生在美国大学接受高等教育。占外国留美学生全部人数的近11%。只有印度向美国大学输送的国际学生人数超过中国。

留美的绝大多数中国学生--82%--是研究生。这在某种程度上来说是事实,因为主修数学、自然科学和工程的中国学生往往能够胜任助教和助理研究员,这样就能获得减免学费的资格。本科生通常没有这样的机会。

在1-2-1本科项目的赞助下,到美国大学就读的本科生出现了新的流动。学生在中国的大学读完一年后,可以进入美国的合作学校学习两年。回到中国完成四年级的学习后,这名学生将获得学士学位。

*去年在美国就读的中国留学生减少*

去年在美国就读的中国留学生的数量确实有所下降。但是下降幅度不大,只有大约4.6%。

与互联网上的谣言或大学校园的传言相反,对于首次的小规模下降,似乎不能只用一个单独的解释--例如“9.11”来说明问题。许多因素影响了留美中国学生的人数。

对这一问题进行探讨时先从两个方面来看可能会有些用处。一个角度是考虑一下会影响外国留学生的美国的社会条件、政策、行动或程序。另一个角度是研究一下来自中国的因素。首先我们看一下美国方面的因素。

*美国的因素*

为子女支付学费及其他开支的美国父母们知道,美国大学的费用在不断增加。这个问题在总统竞选中被讨论过,并且请大家相信,美国国会和各州的议会就此问题都进行了深入广泛的辩论。然而,明白无疑的事实是高等教育的费用日益增长,速度甚至超过通货膨胀率。如果我们不承认一些外国学生考虑到费用的增加而寻求其他选择的话,美国人谈不上公正坦诚。

1990年代资源和人员的短缺导致了在学生签证以外的签证类别中,面谈时间的缩短和收到预约的延迟,但是学生签证没有出现此种情况。驻中国的大使馆和领事馆始终坚持对学生的规定--特别是预约时间,从而使得他们在申请签证时无需长时间等待。现在,签证话务中心允许集中的签证预约安排,从而缩短了等待时间。像以前一样,签证话务中心采用了特殊的程序使学生的等待时间远远短于其他类型签证申请人的等待时间--通常在两个星期之内。

2001年9月11日的恐怖袭击后的国际环境发生了改变,这一改变是影响所有签证申请的主要因素。新颁布的法律法规影响了赴美旅行。许多美国人觉得所有机场都增加了检查,并要求获得新的电子可读护照。很快,每个美国人的护照都将要求附有生物识别数据──面部扫描。在这方面,美国并非独一无二。在国际民航组织(ICAO)的推动下,每个国家都将生物识别数据置于其旅行文件中。

这是一个很好的场合说一说签证申请中对指纹的新要求。指纹是因人而异的生物识别数据之一--眼扫描和面部扫描是另外的方法---每个人的生物识别数据都是独一无二的。生物识别数据的使用可以保证持有文件(如护照或签证)的个人确实为该文件所颁发给的人。

护照一直含有生物识别数据。看一下19世纪使用的大量的护照文件我们可以看到,尽管很原始,但它们也有生物识别数据--身高、体重、眼睛的颜色、明显标志及肤色等项目。在20世纪,护照在技术上有了进步,新的生物识别数据是照片。在新恐怖时代,新的签证应该在技术上有所更新,所以指纹的出现并不奇怪。在现代技术中,不再使用墨滚、墨水和指纹卡片。申请人只要将他/她的食指在电子阅读器上放一下,工作就完成了。

签证申请人的指纹已经使数百名犯罪分子在试图进入美国时被捕。在当今环境中,指纹是一种谨慎而不引人注目的方式。

另一项新的要求是拥有某一科学或技术领域背景的个人签证申请必须送到华盛顿审查。我们承认,自2002年秋季起直到2003年,对这些签证的审批耽误的时间较长。在送交华盛顿审查的众多申请中,最后只有很少一部份未获批准。但是长延时的初始周期可能导致一些学生不得不改变他们的计划,转而在中国或其他国家继续他们的学业。另一些人可能失去了信心而不再继续申请。

但是,我也给大家带来了好消息。经过大量的工作--北京的领事馆在同华盛顿合作方面处于领先地位--背景审查申请的19/20可以在30天内完成。平均等待时间为三个星期。对于主修科学或技术专业的学生来说,关键点在于提前申请。重要的教训是:如果你听说主修理科或技术专业的朋友耗时数月才拿到签证,那你朋友的信息实在是太过时了。

我遇到的许多学生都确信美国大使馆几乎已经对中国学生关闭了大门。让我们看一看大使馆的签证申请的数字和F、J和M类签证的发放情况。

2002财政年度(截止至2002年9月30日)有2万6千多名学生拿到了签证,发放率接近一半。更重要的是,这是“首次”发放率,只是简单地根据面谈数量对发放数量进行的划分。实际发放率要高许多,因为一些学生--最初因为缺少这个或那个文件而被拒的学生--在第二次或第三次申请时拿到了签证。

2003财政年度学生签证申请首次出现下降--下降了15%。但是,这一年,仍有1万8千名中国学生拿到了签证。对于那些实际提出申请的学生来说,发放率只有少许下降--比上一年少4个百分点。实际的发放率再次接近一半。

2004财政年度,申请又有所下降,比2002财政年度的最高点下降了28%。但仍有2万2千名学生获得了签证。“首次”发放率大约为八分之五。实际发放率可能是三分之二。

所以,到去年9月结束时,申请下降了,但批准的比例却不降反升。

这告诉我,校园里可能流传着美国不欢迎中国学生的传闻---但是这仅是一种感觉而已---而数字却表明,真正提交申请的学生比以前有更多获得签证的机会。因此,这种感觉明显与事实不符。事实表明,为学生开放的大门不仅敞开,而且现在正是中国学生敲开这扇大门的时候。

*中国的因素*

我们已经从美国的两个方面讨论了这种下滑--这些数字来自国际教育研究所(IIE)和美国大使馆的签证发放统计数据--让我们从另一个角度看一下这种下降。有没有来自中国方面的因素在起作用呢?

最近10年间,中国一直在实施大胆的计划来扩大高等教育的规模。对于这方面的详情,你们比我更清楚--每年本科毕业生成倍增加,硕士及博士学位获得者也近乎成倍增长。新的校园设施和实验室的建设投资巨大。财政扶持的力度也在加大。如果中国本国的研究生院在扩招,并且如果在中国国内获得学位的成本远远低于赴外留学,那么,它降低了对美国教育的需求又有什么值得惊讶的呢?

这种迅速的扩展存在一些副作用。应届毕业生的起薪下降。拥有国外学位的归国者的薪水也一路走低。我们都承认,海外教育非常昂贵。学生及其家庭投资于国外教育,部份原因是他们知道外国学位持有者回国后往往能够获得可观的薪金。现在的薪水减少了。这意味着在国外教育上的投资回报减少。正是这个简单的经济学原理导致了申请留学美国的学生数量的减少。

那些断言美国不再欢迎中国学生的人辩称,许多被美国大学拒绝的学生转而到其他国家的大学就读。但是其他国家--澳大利亚、新西兰、加拿大、德国、奥地利和日本--同样报告说中国学生的申请数量在减少。他们也觉得纳闷,那些“丢失”的中国学生都到哪里去了?合乎逻辑的结论是他们进入了中国的大学读书。

还有另外一个因素引起了这种下降。我前面已经提到,美国的高等教育是有创新性的,特别是在商业管理上。革新的成果之一是EMBA课程的繁荣,EMBA课程对工作的专业人士很有帮助。这种革新已经影响到了中国。数十所,也许是数百所美国大学如今在中国开设了EMBA课程及其他课程。他们在中国境内提供这种教育从而无需在美国长期学习。这对中国学生来说是个好消息,对于中国公司和政府组织来说是个好消息,对中国来说是个好消息。但是这也意味着申请在美国的类似课程的中国学生少了。

最后一点是:谁能忽视其他英语国家已经在大力推广对自己的高等教育系统呢?

*签证面谈*

在同学生签证申请人面谈时,面谈签证官会着重考察四个方面。学生申请学校的材料中是否有虚假的成份,或者申请签证的材料中是否有虚假的成份?该学生是否对有考虑周全的学习计划?是否有足够的资金支持,无须在美国打工就能完成学业?而且我们能否判定这名学生将来打算回国?下面让我们逐项讨论一下这几个大的问题。

诚实的申请材料:所有申请签证的中国人遇到的一个令人遗憾的现实是:许多申请人──那些真正的目的在于移民到美国的人--带着假冒的文件、伪造的邀请函以及编造的银行证明来到签证申请窗口。当然,那些诚实正直的申请人,在听到对其文件的真实性提出质疑,或者对他宣称的学习计划表示怀疑的问题时,会感到大为惊讶。在这种情况下,表现出对签证官、大使馆或美国的愤怒是不妥的。这种愤怒应该指向那些说谎、欺骗的人;那些为申请人准备申请资料、论文和推荐信的人;那些出售假文凭的人。

考虑周全的学习计划:如果你能够站在签证窗口的面谈官旁边,你也会为对将要就读的学校知之甚少的申请人的数量之多感到沮丧。他们对完成学业回国后的打算缺少充份的考虑。这给领事馆的官员留下的印象会很糟,说得好一点会认为申请很盲目,也很轻率;或者说得不好一点就是申请所依据的推荐信和成绩都是虚假的。当然也有一部份学生,他们可能有很好的计划,但是在面谈时无法用英语进行解释。

足够的资金:学生签证申请人必须向负责面谈的领事馆官员证明他/她的家庭有足够的资金支付教育费用。这就是说面谈时要带大量的文件--如,银行账户和契据。不带这些材料是一开始就被拒的常见原因。

与中国的联系:对负责面谈的领事馆官员来说,需要注意的另一个重要问题是这名申请人有无移民倾向。美国法律有一个简单而明确的原则。打算移民的人必须申请移民签证。不能向打算移民的人颁发其他类型的签证(例如,学习、商务或旅行签证)。再次说明:正是那些实际上打算留在美国工作却自称是商人、学生或旅行者的申请人的事实给那些诚实的申请人带来了麻烦。

我要再说明一项涉及学生签证的特殊诈骗。一直到最近,许多拿到学生签证的申请人从来没有在学校出现过,也没有进行新生注册。他们成功地骗过了大使馆并获得了签证,但他们从未开始过学业。我们花费了好几年的时间找到解决的办法。新的“学生和交流访问者信息系统” (SEVIS),确保那些拿到学生签证的学生能够真正开始学习。这个系统非常昂贵,并且美国国会决定将适用于许多其他公共开支领域的原则应用到这一新的领域。过桥要交过桥费,坐飞机要交机场费,那么得到学生签证的人则要支付这项额外的“学生和交流访问者信息系统” (SEVIS)费用。

*大门是敞开的*

请允许我用标题来结束今天的发言:美国高等学府欢迎外国学生赴美留学。美国仍旧是寻求在海外接受高等教育的中国学生的最佳目的地。美国的大学甚至通过公共资金和捐赠赞助那些自费留学的学生。并且获得签证的中国学生的比例日益提高。

对于希望到美国学习的中国学生,有很多信息来源。

互联网上拥有丰富的资源。除了各个大院校的主页外,我推荐学生们访问美国驻华大使馆的主页(www.usembassy-china.org.cn)和国际教育研究所(IIE)的主页(www.iie-china.org) 。国际教育研究所的网站使用的语言为中文。如想广泛地了解美国高等教育,也可以访问美国国务院关于在美求学的(英文)主页(www.educationUSA.state.gov)。

美国政府向中国境内的61个组织提供名录、目录及其他出版物。这些组织的地址可以在下面的网页上查到:http://www.usembassy-china.org.cn/acee/admaster.html。

这里,我想告诉中国学生的是:美国依然是世界上寻求高等教育的理想之地。请不要让过时的事实阻挠你们的申请。希望你们能够找到自己的留美求学之路。

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