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中国时间: 23:02 2016年12月06日星期二

加州萨利纳斯市民众挽救图书馆


美国加利福尼亚州萨利纳斯市去年秋天宣布,由于财政预算短缺严重,萨利纳斯市将关闭市内的三个公共图书馆。可是这样做,讽刺意味极大,因为这将使诺贝尔奖获奖作家约翰·斯坦贝克的家乡成为美国最大的一个没有公共图书馆的城市。不过,社区的民众团结起来挽救了图书馆。

这里是萨利纳斯市市中心附近的约翰·斯坦贝克图书馆,现在正好是下午,图书馆里挤满了小孩子、十几岁的青少年、还有成年人,他们在办理借书手续,在使用电脑或者是在迅速翻阅最新的畅销书。可是当地许多居民在几个月以前担心这种现象不会再出现了。

*政府没钱不得不削减公共服务*

萨利纳斯市议会由于面临很大的财政预算赤字,而且税收又远远少于大多数社区,去年秋天投票缩减治安和消防服务,关闭市娱乐中心和三个公共图书馆。同时,在11月间,市民又投票否决了为恢复这些服务而制定的税收措施。

图书馆行政部门主管简·尼尔说,当时情况看起来十分悲观:“在那种情况下我们就不得不关门了。所有这三个图书馆都会漆黑一片,我们也不会象现在这样在这里谈话了。”

市政府面对图书馆要关闭的现实问题想出了对策。今年2月初,工商界和社区领袖同市长安娜·卡瓦列罗一道开展了一个叫做“萨利纳斯市团结起来”的筹款活动。目的是什么呢?就是为了在6月财政年度结束之前募集到足够的款项,使图书馆得以继续开放,直到市民对一个新的税收措施表态为止。

*70天筹款50万*

不久前,卡瓦列罗市长宣布筹款目标已经实现了。她说:“社区团结一致,很快就筹集到50万美元,这给我留下了很深的印象。我本来想,在120天时间里筹集50万美元根本不可能,可是没想到我们在不到70天的时间里就筹集到了。”

事实上,这次筹款活动比原定目标多筹集了将近5万美元,而且在筹款活动结束之前,仍然在继续接收捐款。筹集到越多的钱,就意味着图书馆能够开放更长的时间。

自从本杰明·富兰克林18世纪在费城创办了第一个图书馆以来,图书馆在美国一直很受民众的支持。最近一段时间,美国的图书馆已经不仅仅可以让人们借书,同时还提供其它服务。图书馆给放学后的孩子们开设了一个让孩子远离街头的项目,还给那些家里没有电脑的人提供上网服务,开办成人教育课程,以及为社区团体开会提供场所。

*工商界支持税收动议*

萨利纳斯市的工商界领袖并不是没有意识到图书馆给社区带来的无形价值,他们一般来说看到的是很切实际的底线。他们不仅给图书馆捐款,同时还支持新的税收动议。

山谷商会主席丹尼斯·多纳休说,支持城市的基本服务有利于工商业:“我认为大多数殷实的工商界人士都知道,有的时候适合削减,有的时候则适合投资。”

短期筹款活动即将结束,下一个挑战将是说服去年11月投票反对税收措施的那些人支持这一次提出的新计划。卡瓦列罗市长说,她对投票的人最终会改变他们的想法表示乐观:“我们已经向民众寻问他们去年11月时的看法,以及现在的看法。我觉得大多数人都表示他们没有明白形势的严重性,现在他们获得了更多的信息。因为有了这些新的信息,他们已经改变了想法,愿意支持了。”

在这个中等偏下阶层的小城里,把孩子们留在图书馆里、使他们远离街头的这场战斗还远没有结束。 不过从目前的情况看,至少约翰·斯坦贝克家乡的图书馆在今年年底以前开放时间虽然会缩短,可是会一直开放。

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