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中国时间: 08:59 2016年12月08日星期四

美联航退休金计划判例影响深远


美国一家破产法院日前做出裁决,同意美国联合航空公司将它的员工退休金计划转移到联邦养老救济金保障公司。分析人士认为,法院的决定设立了一个令人担忧的先例,可能会对美国乃至全球的退休金行业带来深远的影响。

*退休金计划倒帐*

位于芝加哥的美国破产法院的法官魏多夫星期二做出裁决,同意美联航终止它的四个雇员退休金计划,把这个财务负担转移给联邦养老救济金保障公司(PBGC)。这个决定使得美联航在今后5年里不再需要向雇员的退休金计划注入32亿美元的资金,而根据政府的计算,美联航整个退休金的缺口接近98亿美元。这是自从美国政府开始对退休金进行保障以来最大的一次倒帐。

*联航和法官:别无选择*

目前正受到破产保护的美联航表示,公司要想摆脱破产的命运,采取这样的举措是至关重要的。美联航估计,这将为公司每年节省6亿4千5百万美元。

法官魏多夫说,这一举措是不可避免的。他说,在所有可能的选择中,最不糟糕的选择就是既使一家航空公司能够继续运转同时又让雇员继续拿退休金。

*工会将上诉*

但是由于PBGC只保障一百亿美元养老基金中的一半,这意味着一些人的退休收入会减少,因此代表这些雇员的工会表示将对这一裁决提出上诉并且威胁要举行罢工。

*史威格:影响到所有美国人的退休金*

美国企业研究所的常驻学者史威格在接受本台采访时表示,这一裁决不仅事关美联航的雇员,而且也会影响到所有美国人今后的退休金。

他说:“对于美联航的雇员来说,这一裁决证实公司将不履行对他们做出的承诺,而是让公众以退休金保障公司的形式来兑现部份承诺。美联航的雇员将会遭受损失。它对美国今后的退休金也有影响,因为这是很大的一笔倒帐,使人们产生疑问,其他公司是否也会朝这个方向走,雇员是否能依赖公司对他们做出的退休金承诺。”

他还表示,这一裁决使在任何一个经营不好的公司或是有长期结构性问题的行业工作的人们怀疑他们得到的承诺是否会被兑现并不得不开始考虑他们今后的退休问题。

*让纳税人补贴是否合理?*

国际战略研究中心的资深研究员和全球老龄化倡议项目的主任杰克逊认为,虽然美联航的一些雇员会受到影响,但是由于负责对这些公司的养老金进行保险的PBGC承担了这个债务,而它本身就有230亿美元的赤字,所以最终这个债务还是会转移到一般的纳税人身上。

他在接受本台采访时表示:“我认为,这里还有一个更大的问题。这就是,在多大程度上,一般的纳税人应该来补贴这些只覆盖一小部份享有特权的人的养老金。”

他说,其实至少50%的美国劳动人口没有雇主提供的养老金。只有不到20%的人享有待遇优厚的所谓固定收益养老金,而且这些人一般来说是高收入者。一般往往只有雇员受到工会保护的大公司才会提供这种养老金计划。

*开先例和骨牌效应*

不过杰克逊认为,法院的这个决定设立了一个令人担忧的先例,因为它可能会导致多米诺骨牌效应。

他说:“在我看来,这是朝着把固定收益养老金计划拆散方向上的另一个步骤。很明显,这可能会鼓励其他航空公司也把他们的负债推给PBGC。”

事实上,美国不少航空公司目前都处于困境之中。自从2002年以来第二次处于破产保护的[美国航空公司]已经终止了他们的退休金计划,政府不得不承担支付该公司目前和今后退休工人30亿美元的福利。德尔塔航空公司(DELTA)星期二也表示,如果他们不能够重新谈判六亿美元的贷款条件或是他们的现金储备减少的话,他们可能寻求破产保护。

英国的泰晤士报还认为,这个裁决可能对全球范围的退休金行业带来深远的影响。对于英国来说,这个决定可能会加大要求给英国政府最近成立的退休金保护基金提供更多资金的呼声。

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