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中国时间: 21:02 2016年12月08日星期四

德州长角牛再现当年风光


德克萨斯州最持久的一个象征就是长角牛。这种牛的生命力非常坚韧,在19世纪时,由牛仔们带到北方贩卖,并且在西部各地被用来做繁殖用。曾经有一段时间,也就是在20世纪初期,随着牧场主们开始饲养其他的品种,长角牛在数量上一度减少。但是,目前长角牛又再次流行起来。

*20世纪初濒临绝迹*

一提到长角牛,很多人就会想起那些描绘19世纪中期德克萨斯州牛群大批迁徙的西部电影。这些以长角而闻名、而且性格耐韧的牛,被西部很多牧场用来做种牛,而且是美国东部城市很多居民肉食的一个重要组成部份。

但是从欧洲来的其他品种最终取代了长角牛。到20世纪初,长角牛几乎濒临绝种。不过,一小部份牧场主没有放弃他们的长角牛,而且最近几十年,这一品种又开始流行起来。

*长角牛具有坚韧生存毅力*

多丽·达穆思是德克萨斯州玛格诺利亚附近一个牧场的主人。她说,长角牛一代又一代都是在艰难困苦中生存下来的,因此,在那些不尽人意的气候环境下,对牧场主来说,长角牛倒是一个很好的选择。

她说:“这些牛现在具有非常宝贵的素质,这对世界任何地方以养牛为生的牧场主来说,都是非常宝贵的。不仅在北美洲,而且在第三世界国家也一样,因为它们几乎什么都吃。”

*西班牙殖民带入美洲大陆*

西班牙的殖民者最早是在大约500年前把长角牛带到美洲大陆的,后来经由墨西哥,来到美国的德州。不过达穆思说,长角牛的起源恐怕还要更早。

她说:“这种牛其实最早来源于非洲,那里如今有一种牛,看上去跟我们这里的长角牛一模一样。”

达穆思说,来自非洲和西班牙的长角牛本身非常强壮。在到美洲的长途运输当中,那些本来不那么强壮的长角牛在途中死去,活下来的要在更加艰苦的环境里生存下去。只有那些最顽强的牛,才能在墨西哥北部和德州乾旱的平原上活下来。所以说,被称为德州长角牛的这一品种要比它的祖先强壮的多。达穆思说,这同时也意味着这种牛肉更好吃。

她说:“一块瘦的长角牛肉,可以比鱼肉或者鸡肉含有更少的脂肪。这还要看你怎么做了,肉非常香,有一种很醇厚的味道。”

*非常容易饲养*

达穆思经营的牧场是专门繁殖种牛的,负责向其他牧场提供种牛,或者帮助人们培养牛群。牛在橡树的树荫下尽情地吃草;橡树枝上挂满了西班牙苔藓。达穆思和她的助手们走在牛群中,还不时地拍拍它们。她说,尽管这些牛头上长着看上去有点吓人的角,而且有时候这些角会长到1米来长,但是实际上,它们比其他很多种牛要容易饲养:“它们很容易饲养,非常容易接近,而且性情温和,很喜欢人。但是你要尊重它们的长角。它们走到你身边来,因为它们对你有好感,或者是以为你手里有吃的。”

位于德州沃思堡的美国长角牛饲养者协会说,现在德州注册的长角牛有25万多头。由于象达穆思这样的牧场主和种牛繁殖商,今后长角牛的数量只会越来越多。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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