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中国时间: 21:20 2016年12月07日星期三

非洲手机普及改变社会面貌


在工业化世界和撒哈拉以南非洲之间的技术差异是非洲地区发展的一大障碍。经济学家说,撒哈拉以南非洲扩建无线电信系统缩小了这道鸿沟。

电信业的统计数字显示,去年撒哈拉以南非洲的手机新订户比北美洲全部新订户的总和还要多。从目前撒哈拉以南非洲手机普及率只达到9%来看,那里还有更大的发展空间。这里的人均年收入只有1600美元。

伦纳德·韦弗曼是伦敦商学院经济学教授,也是首次有关电信基础建设与经济发展关系研究报告的作者之一。他说,非洲手机业的快速成长,正在缩小非洲大陆跟工业化世界之间所谓的数据差距。

韦弗曼说:“世界银行的一份新报告说,发展中国家和发达国家之间的数据差距,也就是数据技术的差距,正在快速地缩小。这不仅是因为个人电脑的普及,而且也因为手机的兴起。我要说个人电脑是一种非常昂贵而且笨重的机器。”

*安装固定线路电话昂贵*

韦弗曼说,手机之所以在非洲取得成功,部份原因是严重缺乏固定线路电话服务。在电话发明了大约100年以后,只有不到1%的非洲人拥有有线电话。

韦弗曼说:“在发展中国家,手机是通信工具,因为安装固定线路的电话很昂贵,而且需要很长时间。而手机很快就可以使用,你不需要安装整套设备,所以,手机有很多的好处。另外,手机可以随时使用随时付钱,电话公司从来不会加装那种付钱才可以使用的软件,尽管它们是可以做到的。但是,付钱就可以使用的办法对穷人来说是绝大的便利。美国也一样。”

*手机经济实惠*

移动电信系统在非洲落脚以前,缺乏广泛通信系统的小镇和农村只能依赖交通工具来交换新闻和信息,既费时又费钱。例如,租用自行车一年的费用可能相当于一个人收入的20%,在凹凸不平的泥路上骑车40公里到镇上去,一趟就要花上3个小时。

主持“经济启蒙”顾问公司的经济学家戴安娜·科伊尔对新技术和全球化的影响进行了研究。她说,人们情愿花掉收入的10%用于手机服务就不令人惊讶了。

科伊尔说:“人们情愿花大钱,因为他们认为这种服务是非常有价值的。理由之一是,这会让他们在来回奔波和交通费用上节省很多钱。”

*穷人也喜欢用手机*

科伊尔说,研究结果发现,年龄和性别不是接受手机的障碍,教育和收入水平也不是问题。她说:“那些你可能认为妨碍人们拥有或者使用手机的障碍其实是不存在的,人们总会想办法,即使是最贫穷的人,即使他们家里没有电都会想法子使用手机。”

科伊尔说,事实上,从手机得到最大好处的是失业的人:“如果你给一个失业工人一支手机,他就会变成一个个体户。”

私人企业开始注意到手机的重要性。今年3月下旬,科威特电信业者“移动电信公司”宣布,以33亿美元收购非洲第三大手机服务公司CelTel。

*移动通信促进经济增长*

目前在美国企业研究所工作的前世界银行经济学家斯科特·瓦尔斯滕说,来自非洲的很多新闻都是坏消息,但是,移动通信和它对经济增长的影响却是一个真正成功的故事。

瓦尔斯滕说:“这显示出,当企业有所成就,当某人成功后其他人不再侵犯他的利益,当市场有机会兴旺发展的时候, 社会就会有所改变,这种改变会很快。这是一个非常有意义的故事。”

瓦尔斯滕警告说,尽管无线通信技术推动了非洲改革和经济发展, 但是手机并不是解决非洲所有问题唯一途经。他说,非洲各国政府应该把重点放在机制改革方面,例如管理和竞争,这样可以提高消费者的需求,满足消费者对电信服务的需求。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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