无障碍链接

中国时间: 10:50 2016年12月08日星期四

美国最高法院的作用和重要性


美国参议院正在就是否应确认被提名为最高法院法官的罗伯茨的问题上展开争论,这提醒了人们:不管是对美国政府系统而言,还是对一个个公民而言,最高法院都很重要。

最高法院法官的任命历来是一位总统最重要的任命之一。因为大多数的最高法院法官任职时间很长,在总统离任以后,他们还能对法律和社会产生影响。

布什总统在提名50岁的联邦法官约翰.罗伯茨时,似乎也意识到了这一点。由于桑德拉.戴.奥康纳法官决定退休,这由九个成员组成的最高法院就出现了空缺,任命罗伯茨是为了填补这一空缺。

布什总统说:“当一位总统选择一名法官的时候,他是把法律的权威和至高无上的权力交给那个人。最高法院的决定影响到每一个美国人。”

*分权制衡系统一部份*

美国的缔造者认识到最高法院的重要作用,认识到它是政府复杂的制衡系统中的一部份。

国会的作用是制定法律,总统的主要功能是执行法律,而解释法律的职责则落在最高法院领导下的司法部门,也是政府的第三个分支。

最初,最高法院有六名法官,但到了1869年,法官人数增加到九名。

*可裁决总统国会违宪*

在美国成立的早期,最高法院相对而言没有什么影响力。然而,法院在1803年通过的一项决定改变了一切,那项决定建立了司法审查的先例。从那以后,最高法院有权决定总统、国会、或者各州议会采取的行动是否符合美国宪法。

玛丽.泽教授是乔治.华盛顿大学研究最高法院的专家。她说:“对宪法可以有各种不同的解释。最高法院的大多数法官可以通过解释宪法说,其他政府部门,不管是立法部门,总统,还是州政府的行动不符合宪法,而他们的裁决就成了国家的法律。很少国家的最高法院有这样强大的权力。"

*总统国会联邦地方之争仲裁者*

在美国的历史上,最高法院解决了许多总统和国会间,以及联邦政府和州政府间的重大争端。

1973年,最高法院颁布了堕胎合法化的决定,这著名的裁决又是一个例子,说明最高法院的决定对每个美国人的生活所产生的影响。

近些年来,最高法院经常同联邦政府就管理私营企业各领域的权力进行抗争。艾伦.利希特曼是华盛顿美国大学专门研究美国总统的历史学家。

利希特曼说:“目前,法官任命影响到的重要问题当然就是堕胎权问题。但是还远远不止于此。还有一些关键问题包括教会和政府分离,环境法的解释,以及产品责任法的解释等。所有这些都是取决于最高法院的非常关键的问题。”

最高法院的法官由总统任命,必须由参议院通过。

反对派民主党人说,确认约翰.罗伯茨法官的听证会应该能让美国人对他的司法思想有更多的了解。民主党参议员特德.肯尼迪说:

“我期待着这些听证会。我认为美国人民应该对此多加关注。这将对他们的生活产生深远的影响。”

*法官终身制*

最高法院同其他两个政府部门有所不同。最高法院的成员是终身制的,不会像总统和国会成员那样可以遭受选民的弹劾和罢免。

但是最高法院在任何时期都反映出这个国家在政治方面的分歧。近年来,最高法院在若干重要法律问题上都以5票对4票做出决定,包括死刑,罪犯的权利,以及有关雇用妇女和少数族裔的“平权措施”是否能继续有效。

*也有两派*

乔治.华盛顿大学法学院的宪法专家乔纳森·特利说:“问题是我们国家存在着两种绝然不同的观点,就像我们在上一次大选中所看到的那样。布什总统在战争期间以微弱优势竞选连任。在这样的政治形势下,最高法院的斗争就不可避免会非常艰难。具有讽刺意义的是,最高法院本身恰恰反映了这个国家的状况。在它的成员中也存在两种绝然不同的观点。”

如果罗伯茨法官的提名在参议院得到确认,他将取代即将退休的奥康纳法官,而奥康纳法官经常在两派势均力敌的最高法院中投下决定性的一票。

XS
SM
MD
LG