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中国时间: 06:21 2016年12月09日星期五

航天专家指美航空航天局忽略安全


美国航空航天局把航天飞机下次飞行的时间推迟到至少明年3月,希望给予工程师更多的时间来消除发射时碎片脱落、击中航天飞机的威胁。

航空航天局在做出这一决定前受到了一个监督小组中一些成员的非难,他们指责航空航天局对发射施加压力,而正是这种压力导致哥伦比亚号航天飞机2003年失事。

航空航天局说,今年他们将不会向国际空间站发射航天飞机。他们本来希望在9月发射阿特兰蒂斯号,但是上星期把这次任务推迟到了11月。现在他们又进一步推迟了发射日期,以便给予技术人员更充裕的时间来弄清楚7月发现号发射的时候,外部燃料箱上一块硬的绝热泡沫为什么脱落,并且设法解决这个问题。

哥伦比亚号航天飞机发射的时候也有这样一块绝热泡沫脱落,并且打中飞机的机翼,导致哥伦比亚号以及机上的7名宇航员失事。航空航天局花了两年半的时间以及巨额款项来防止再次出现这样的情况,但是发现号7月发射的时候,又有绝热泡沫脱落。航空航天局被迫停飞所有的航天飞机,直到一劳永逸地解决这个问题为止。

*燃料箱交回制造商重新设计*

航空航天局将把三个外部燃料箱交回给制造商进行分析和重新设计。航空航天局载人太空飞行项目负责人威廉姆.格斯滕梅尔说,这意味者航天飞机在明年3月前不会发射,但是他强调说,明年3月只是一个计划中的目标。

格斯滕梅尔说:“我们不应该把发射日期想成明年3月。我们提出一个计划目标,现在我们要进行一个详尽的工程评估和分析,看看结果如何。过几个星期我们要是获得了足够的信息,然后我们也许可以挑选一个发射的日期。”

星期三,航空航天局被指责没有对导致绝热泡沫再次脱落的安全问题进行改善的情况下就在7月匆忙发射发现号。这一指责来自监督航天飞机安全的改进专家小组中的7名成员。这个小组不只7个人,是在哥伦比亚号出事后成立的。

虽然在被认为对安全飞行很重要的15项改动中,航空航天局连3项都没有完成,包括解决绝热泡沫脱落问题,但是监督小组今年7月得出结论说,发现号足够安全,可以飞行。

但是这个小组的少数成员本星期提出的报告指出,航空航天局没有吸取哥伦比亚号悲剧的教训,过于强调发现号必须按照一个不切实际的日期飞行。

*局长欢迎批评*

航空航天局局长麦克.格里芬表示欢迎这些观点,但是他辩护说,航空航天局在航天飞机的安全上做了重大改进,发现号发射时脱落下来的绝热泡沫,比哥伦比亚号掉下来的要少得多。

格里芬说:“航空航天局过去两年半来十分努力地改善导致哥伦比亚号失事的安全问题,但是我们并不以为已经完事大吉。我接受小组少数成员报告的原因之一是,除非我们愿意面临所有严峻的现实,否则我们无法彻底解决问题。”

担任航空航天局局长刚刚4个月的格里芬说,他正试图在发射过程中灌输保守主义,给予工程师们更多的时间来评估绝热泡沫脱落问题。

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