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中国时间: 18:29 2016年12月03日星期六

美社保制度历经70年面临改革


8月14号是美国建立社会保障制度70周年纪念日。1935年8月14号罗斯福总统签署法律,保障美国的劳动家庭不会因为退休、死亡或是残疾而失去收入。然而政府是否有足够的资金来维持这一制度最近在美国引起争论,实行了70年的社会保障制度前途如何?

布什总统去年11月连任以来多次到各地发表讲话,推动社会保障制度改革。他说,社会保障制度必须大力改革,否则就会破产。布什说: “我们很多人都要退休了,人们的寿命也越来越长。有意思的是, 我们被承诺说,我们的福利要比上一代更好。想想看,我们有很多人活的更长,福利更好。对在座的诸位来说,特别是对年轻的工人来说,问题就复杂化了,因为你们当中支付社会保障税的人减少了。”

*六成人对退休计划缺乏信心*

AARP是一个50岁以上美国人的组织,该协会一项新的调查结果显示,大多数美国人都认为,社会保障制度有资金不足的危险。在接受电话调查的1200名年龄在18岁以上的人士中,有59%的人说, 他们对政府退休计划的前途缺乏信心或完全没有信心。

不过AARP的政策主管洛德尔说,虽然缺乏信心,80%的受访者还是认为政府应当维持社会保障制度。他说:“人们希望政府保护和加强这个制度。他们认为国会应当采取行动但不希望看到极端的变革。”

所谓“极端的变革”包括布什等人提议的个人退休储蓄改革,这个计划允许个人把三分之一的社会保障资金拿来投资购买布什所说的“股票和债券的保守投资。”

威廉姆斯属于一个名叫“学生支持挽救社会保障制度”的团体。她赞成建立个人储蓄帐户。她说:“目前的社会保障制度对我们来说已经垮了。个人帐户能挽救这个制度。我们需要这些帐户,我们急需,因为我们知道债务的负担会落到我们头上。”

*政府鼓励就业时储蓄*

政府鼓励美国人在就业的时候储蓄,以补贴退休后的社会保障金。但是威廉姆斯说, 这对学生是困难的。他说:“我们没钱储蓄。这是一个机会,使政府能够在我们支付账单和贷款的同时帮助我们储蓄。”

“美国进步中心”的经济学者维拉尔则认为,个人储蓄只会加重社会保障制度的问题,因为政府不得不借钱来填补转移到个人投资帐户上的资金。他也怀疑投资者是否能够从个人帐户中获益。

维拉尔说:“总统建议说, 人们可以从社会保障制度借钱,存入个人帐户。但是退休的时候他们要偿还本金,加上通货膨胀和市场利率,目前的市场利率不算通货膨胀是2.7%。也就是说,个人帐户的投资盈利必须高于2.7%才能赚到钱。同目前由政府统一管理的作法相比,个人储蓄的平均结果可能不差,但是也好不了多少。”

*社会保障是重要福利*

经济学者维拉尔认为,社会保障是美国中产阶级的重要福利。AARP的政策主管洛德尔也说,他们的调查显示,许多美国人都同意这种说法,他们比以往任何时候都更指望用社会保障金来支付退休后的开销。

洛德尔说:“他们认为这是退休后最重要的一个收入来源。由于雇主提供的退休金以及股票等其他收入来源不如社会保障金稳定,人们愿意交纳更多的社会保障税以保留他们认为将来必需的福利。 对他们的前途来说,社会保障是他们唯一能指望的。”

公众如此强烈支持社会保障制度,看来这个制度至少还会实行70年。不太肯定的是,不断凝聚的政治改革压力最终将如何改变这个历史悠久的政府项目。

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