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中国时间: 04:41 2016年12月03日星期六

健康环保:美国有机棉花大行其道


由于对有机水果、蔬菜和肉类的需求不断增长,有机农业已变成一项每年产值150亿美元的产业。这场方兴未艾的有机农业运动还涵盖了棉花等作物。为了帮助更多的种植者改变传统的种植方法,一些家庭农场主最近创建了“德克萨斯有机棉交易合作社”。

新墨西哥州圣塔菲的这家有机棉服装店生意兴隆。很多顾客在收银台前排起长队,他们购买的是有机棉制成的童装。

一位顾客说:“我来这里是给我邻居的宝宝买衣服。在这个世界上我不会给她买任何一种用传统方式种植处理的棉料衣物,因为那些东西实在令人提心吊胆。漂白剂有二恶英,而种植棉花的时候会使用各种杀虫剂。”

一位母亲同意刚才那位顾客的意见,她表示自己宁愿给自己跚跚学步的孩子买那些在种植生长和加工过程中没有受到化学物质污染的棉花制成的衣服:“我不喜欢普通棉花给土地造成的影响以及人们种植普通棉花的方式。所以,如果我们买得起有机棉服装,我们就会买。”

德克萨斯州的一位农场主希望看到更多的消费者考虑减少使用有毒化学物质这个问题。拉瑞亚.派珀一家在德克萨斯州小镇奥唐纳附近种植有机棉花。派珀说:“奥唐纳就在三百万英亩普通棉花田的中间地带,准确地讲这是世界最大的棉花种植区。”

*多数绵农使用化学毒剂对付害虫*

那片面积巨大的棉花种植区的农民绝大多数都使用化学毒剂来对付侵害棉花的棉铃虫、盲椿象以及其它害虫。尽管棉花种植面积只占世界耕地面积的2%,但是棉田却使用了杀虫剂总量的25%,再加上除草剂和其它毒剂的使用,棉花已成为地球上被喷洒农药最多的作物之一。

像派珀这样的有机农作物种植者通过投洒诱饵、利用吃害虫的益虫以及自己动手拔除杂草来保护他们的耕地。派珀女士是一位农场主,也是一位母亲。对她来说,在种植棉花的时候减少使用有毒化学品相当重要。因为正如她所说的那样,许许多多的消费品都用到棉花这种原料。派珀说:“你怎样在自己周围的环境中减少有毒物质的存在呢?你必须考虑到你的床单,身上穿的衣服以及日常用品。这些都是你需要考虑的方方面面。”

考虑到这些问题之后,派珀在1993年成为“德克萨斯有机棉交易合作社”的一名创始人。她说:“这个合作社里有很多农场主在一起共同协作,在种植方法、益虫的使用以及诸如此类的方面互相鼓励,互相帮助。”

这家合作社起初只有3个家庭农场,他们种植经过鉴定检验的有机棉面积有120公顷。尽管到今天,合作社已经发展到25个成员,种植的有机棉超过4千公顷。但是派珀女士表示,对整个棉花种植业来说,这些还只是沧海一粟。

*种植有机棉并非一帆风顺*

奥唐纳周围响起喷药飞机的轰鸣声已经是稀松平常的事情。这些飞机把杀虫剂、除草剂等农药喷洒到传统棉田里。派珀表示,起初,普通棉花种植者担心,有机棉田里缺少杀虫剂,会导致棉花杀手---棉铃虫的数量增加:“曾经有人向我们的房子和地里扔石头。我的孩子被别人叫做棉铃虫情人,当时就发生了这类的事情。”

随着时间的推移,反对的声浪逐渐减弱。尤其是在有关农业部门证明,虽然传统棉田的种植者控制住了棉铃虫,但有机害虫防治方法也同样有效。

更大的挑战在于如何帮助农场经营者支付向有机农业转变的费用。鉴定证明,要把一块用常规方法种植的耕地转变成有机作物耕地要用3年的时间,其间,需要种植一定面积的苜蓿或者其它作物来促使土壤实现无毒优化。与此同时,在过渡阶段,还要保持所有耕地,其中包括种植商品作物的耕地不使用任何化学药品。为了使这项投入能够产生更好的回报,派珀女士和她的家人创建了“有机要素公司”。这家公司向参加了合作社、种植用于制造妇女卫生用品、哺乳垫和棉球等有机“个人日用品”棉花的农场主提供奖金。

在科罗拉多州波德的一家名叫法默卡的天然药店里,“有机要素公司”的产品一上架就会马上脱手,非常畅销。这家商店的主管杰米说:“这些产品在我们这里卖得很快,我不得不每周订两次货。我一直订有机棉牌子的货。”

*有机棉产品大受欢迎*

杰米表示,虽然有机棉球比普通棉球贵差不多一倍,但是有机棉产品大受欢迎。对此她并不感到惊奇:“任何接触你的皮肤或者身体的物品,你要选择尽可能天然的质地,这是生活中最佳的选择。”

消费者的趋之若骛使美国农民现在种植的有机棉比20年前增加了15倍之多。当需求出现下降,一些农民便不再种植。但是“有机棉交易协会”的调查显示,这些退出的农民并没有重返种植常规作物的老路。起初转型开始种植有机棉花的农民现在仍然在种植其它的有机作物,比如花生或者其它收益更好的作物。

今年的种植季节,有机棉花变得供不应求,这让派珀对将来的收益感到乐观:“我们仍然在努力为有机棉花构建一个稳定的市场。但是我们创造了一个养育孩子的健康环境,我就心满意足,充满成就感。坦率地说,越来越多的农民开始采用这种种植方式。”

为了表彰派珀女士做出的努力,美国农业部已经向“有机要素公司”拨款50万美元用于产品市场营销以及向消费者宣传介绍使用有机棉制品的益处。

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