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中国时间: 06:16 2016年12月04日星期日

科学家不满中国禽流感研究受限制


世界各国政府目前都在为禽流感可能在世界范围内蔓延而担忧,而中国将扮演一个关键性的角色。中国几个地区都已出现禽流感疫情。科学界人士对禽流感研究所受到的限制感到不满,但国际组织说,中国处理禽流感的过程比过去透明。

在中国从事禽流感研究不容易,对于这一点,很少有人比联合禽流感中心主任管轶了解得更清楚。这个研究中心是香港大学和中国南部的汕头大学联合开办的。管轶是世界上研究H5N1禽流感病毒的最主要学者之一。H5N1病毒可能致人死命,自从这种病毒1997年出现以来,已经导致60多人死亡。

今年7月,管轶和他的研究小组在一家国际科学刊物上发表了一篇具有开拓性的论文,其中谈到,在中国西部一个湖泊感染禽流感病毒的候鸟看来与中国南部的禽流感疫情有关。这表明候鸟一旦受到感染,禽流感就可能跨越大洋,在各大洲蔓延开来。最近欧洲出现禽流感,证实了管轶的这个推断。

*中国不愿成禽流感起源地*

然而,中国农业部不但不支持管轶的研究工作,而且通过国家控制的媒体批评他的研究结果,声称这篇论文得出了错误的结论。管轶说,当局想隐瞒禽流感起源于中国南部这一事实:“他们的解释是,青海湖的禽流感疫情的起源是在中国境外,以便让中国看上去是禽流感的受害者,而不是禽流感的起源地。”

此后,中国农业部开始对禽流感研究加紧控制。管轶说,目前中国只有3个实验室获准研究H5N1病毒。管轶发表这篇论文后,他在汕头大学的小组对禽流感的研究受到了严格限制。

管轶说:“农业部认为,对付H5N1病毒是他们的事。他们不想让别人参与探索真相,这样,他们就可以对有关信息加以选择,做出他们所需要的解释。他们觉得,如果我们说出了真相,就会危及有关官员的政治前途。”

到目前为止,几乎所有禽流感患者都是由于接触感染禽流感病毒的鸟类而患病的。但是,国际医学专家担心,H5N1病毒可能产生变异,从而可以轻易地在人和人之间传播,一旦发生这种情况,禽流感就可能蔓延到全世界,使数百万人丧生。

很多专家认为,中国可能是人类禽流感疫情的中心。中国不仅是世界上人口最多的国家,而且饲养家禽的数量居世界首位。此外,每年有7千万只候鸟飞过中国。还有,中国的生猪数量占世界生猪总数的一半,而寄生在猪身上的人类病毒可能与禽流感病毒结合,形成人类病原体。

*北京未完全吸取萨斯教训*

管轶和其他批评人士担心,中国政府没有从两年前爆发萨斯疫情吸取教训,当时国际卫生官员指责北京对萨斯疫情反应迟缓,而且对疫情保密。

在中国南方出现萨斯疫情后的几个月里,中国官员一直没有透露这一信息,此后萨斯蔓延到香港,随后又在世界范围蔓延开来,导致8百多人丧生。

几个国际组织说,在应付禽流感的过程中没有得到中国方面的充份合作。世界卫生组织驻北京办事处今年夏天曾经表示,中国有关当局在透露重要信息以及交流中国西部禽流感病毒样本方面动作缓慢。另外,世界卫生组织要求前往中国西北地区禽流感疫区了解情况,中国方面也没有马上做出答复。

不过,世卫组织在北京的发言人巴蒂埃塞维说,该组织两名高级官员于8月和9月访问中国,敦促中国采取更开放的立场之后,中国有关当局在合作方面有所进步。他说:“最近我们看到中国方面有很大进展,做出了很多努力,而且开始向世卫组织提供有关禽流感病毒的信息。”

*中国发现疫情能力不够?*

另外,设在罗马的联合国粮农组织首席兽医官员多默尼克表示,与中国当局的合作和交流有所进步,但是他担心中国发现禽流感和其他疾病疫情的能力不够。他说:“我们对中国信息透明度还不是这样担心。我们更担心的是中国卫生体系从这样一个巨大国家的所有地区获取信息的能力,而中国各地区是非常分散的。”

国际专家说,中国没有足够的人力来迅速地发现禽流感疫情并向中央部门报告,这意味着禽流感可能在被发现之前就迅速蔓延。

尽管有关人士对中国的监视系统感到担心,但联合国粮农组织等国际机构说,每当中国发现禽流感疫情,有关当局都能做出迅速反应。比如,上星期中国宰杀了9万多只家禽,并采取了检疫措施,以遏制内蒙古的禽流感疫情蔓延。联合国粮农组织星期二说,安徽省发现2千多只鹅和鸡感染禽流感病毒之后,销毁了4万5千只家禽。

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