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中国时间: 01:58 2016年12月10日星期六

社会历史学家分析美国婚姻变化


在美国,6月份传统上是一年中最流行的结婚时节之一。不过社会历史学家斯特凡妮.孔茨说,虽然结婚的传统一直在延续着,美国人的婚姻在其它方面正在发生急剧的变化。孔茨是当代家庭委员会公共教育研究部门的主任,她还就婚姻问题写过书,题目是《婚姻:一部历史》。

当孔茨听说美国人担心传统的婚姻正处于危机之中的时候,她可以通过许多论证做出回应。这位常青州立学院教授说,历史上的一些时期,再婚家庭和私生子比现在多,同性婚姻存在于世界各国的社会中。

孔茨还说,虽然美国的离婚率在过去一个世纪中的大部份时间里持续上升,但是自从1981年以来,美国的离婚率已经下降了26%。不同的是,数千年以来,婚姻并不是真正建立在爱和浪漫基础上的。

*传统观念因爱结婚并非好事*

孔茨说:“并不是说过去的社会缺少爱和浪漫,而是人们认为因为爱而结婚并不是一件好事情。在那个时候,婚姻的目的是寻求好的姻亲,结成经济和政治联盟。在大约200年前,我们开始在西欧和美国发扬这种恋爱结婚的理念,也就是说你应该因为爱而结婚。”

在《婚姻:一部历史》这本书中,孔茨探讨了这种理念如何改变了男人和女人选择伴侣的方式。她说,随着过去30年里出现的妇女平等运动,婚姻发生了更快速的变化,“即使在婚姻开始注重爱情以后,女人仍是附属,或至少是处于依赖的地位。现在因为妇女在经济上的独立,她们受到越来越多的教育,她们能够把婚姻当作一种关系,可以说,不再是一种社会安全网。”

这就意味着卡什丹这样的单身女人可以表达她对婚姻的看法,这种看法在几百年前似乎很革命。卡什丹是居住在纽约的一名29岁的社会工作者。她相信她有很多选择,对于跟什么样的人结婚可以精挑细选,她绝对不能接受没有爱情而结婚。她说:“我的想法非常简单,我想找一个能让我开心、能吸引我,而且很稳定的人。我有很多机会可以嫁给非常好的人,可是我找不到感觉。”

尽管卡什丹认为年轻人进入30岁以后,会有结婚的压力,但是她说,她认为不结婚也能过着快乐的生活。“有时甚至是在机场,查看我的护照的人问我,‘你是单身还是已婚?’我回答说单身,并且很自豪。”

*美国人婚姻中出现很多好现象*

孔茨认为今天美国人的婚姻中出现的很多现象都是好事。许多夫妇在婚姻中承担更大的责任,他们更平等地分担家务和做父母的任务。

孔茨说:“问题是有助于促进良好的夫妻关系,并不一定会促进牢固的婚姻制度。几千年以来,婚姻制度之所以坚固,是因为没有人期望令人非常满意的夫妻关系。今天,夫妻关系变得更加灵活,有协商的余地,这同时也使人们可以选择不结婚或者是离婚。所以说婚姻作为一种制度已经被削弱了。”

孔茨说,变化的婚姻理念目前在全世界产生影响,尽管通常都不是同样的影响:“在那些妇女没有太多的选择、和男人在婚姻中变化很少的国家里,妇女做出的反应是延迟结婚的人数越来越多了。所以在日本、意大利和西班牙,离婚率和结婚率都比美国低很多。25岁以上的未婚妇女的比率很高。”

孔茨几乎在世界各个国家都发现,冲动促成某种婚姻形式。她说,历史上分布最广泛的一种婚姻形式就是一夫多妻制,一个男人有好几个妻子。在西藏,还有印度、克什米尔和尼泊尔的部份地区,一个女人可以和两个或更多的兄弟结婚。

孔茨发现只有一种文化中根本不存在婚姻,那就是中国西南部的一个少数民族。她说:“在那个群体中,兄弟姐妹们居住在一起。他们是最基本的家庭单元,养育孩子,经济上互相帮助。性关系更为随便。甚至一对已经维持了很长时间关系的男女,他们通常不认为男人对他的孩子负有责任,而是这个女人的兄弟对孩子负责任。”

*恋爱与包办婚姻幸福程度无不同*

孔茨说,甚至在长久以来一直实行包办婚姻的国家里,年青人也拥有越来越大的发言权。不过她还发现,自由恋爱和包办婚姻的夫妇,他们的幸福程度没有什么不同。她说,美国人倾向于把婚姻视为家庭幸福的焦点,有时牺牲其它的私人联系。

孔茨说:“在婚姻之内,你应该付出一切,在婚姻以外,你无需付出。比起许多其它国家,我们很少强调对邻居、对家庭以外尽义务。最大的挑战之一就是,比起其它不那么尊重婚姻的国家,美国人一旦脱离婚姻,更有可能会轻易地完全摆脱义务感。”

孔茨在《婚姻:一部历史》这本书中所表达的观点是:美国式的婚姻并不是一种日渐消失的古老传统,而是发展中的比较新的形式,美国婚姻正构成前所未有的挑战,同时也有新的回报。

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