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中国时间: 10:45 2016年12月03日星期六

抑制食欲激素


美国科学家们在老鼠的身体内辨认出一种化学物质。这种物质能够自然的抑制食欲,因而有助于控制体重的增加。研究人员可以借着这项发现来研究发展出针对肥胖的治疗方法。不过,他们首先必需把很多激素的各种不同功能分析清楚。这些激素跟身体内部能量的均衡有关。

*调节体重激素*

过去十几年中,科学家们发现有很多种能够调节体重的激素。这是科学家们大力进行的一项研究。有一部份原因是在世界各地肥胖的人越来越多。

美国辛辛那提大学的肥胖研究中心的舒普是从事这项调查工作的人员之一。舒普说:“目前据我们所知,和调节能量均衡、进食、体重以及身体组织有关的因素,可能有好几百种。但是,我们并不十分了解哪些因素是最主要的以及所有这些因素有着什么样的互动关系。”

*欧比斯太丁激素*

现在美国斯坦福大学医学院的科学家们又提出了一个新的因素。台湾出生的生物学家薛人望先生和他的同事发现了一种叫做欧比斯太丁的激素。当他们把这种激素注射到老鼠身上后,老鼠的食物摄取量就急剧地减少。

薛人望说:“把这种欧比斯太丁激素注射进老鼠体内之后,发现老鼠的食物摄取量减少了50%以上,而体重在八天内也减轻了20%。这里所说的是一只正常的动物。我们不能预期正常的动物体重会突然减轻一半,只有生了病的动物才会这样。”

*罕见基因*

薛人望在一份科学刊物上发表的研究报告说,六年前,当研究人员发现一种能够增进老鼠食欲的激素的时候,他们以为这种叫做格瑞林的激素是最后一个调节体重的主要因素。最近的发现证明这种想法是错误的。因为根据新的发现,欧比斯太丁在化学结构方面和格瑞林有联带关系,是由同一个 基因产生的。

从生物学的角度来看,一个基因产生两种不同的蛋白质是很罕见的,尤其是两种具有相反作用的激素。辛辛那提大学的舒普说,这两种激素的共同结构形态,可能帮助我们澄清以前用动物对格瑞林进行实验的时候所产生的困惑。

*不同时间不同作用*

科学家们无法理解,为什么缺少这种基因的动物体重不能减轻;因为没有这种基因,动物也就缺少增进食欲的格瑞林。

舒普先生说:“我们现在知道,当我们把欧比斯太丁和格瑞林同时去除的时候,那也等于是把一种减少食欲和增进食欲的激素同时去除。这也就说明经过注射的老鼠,因为缺少这个基因,所以食物的摄取量既没有增加也没有减少。”

舒普说,一个基因能够同时增进和减少食欲,在直觉上似乎并不合理。但是,他表示,欧比斯太丁和格瑞林在不同的细胞里面或者在不同的时间,对饥饿也可能各自产生不同的作用。

*抑制食欲药物*

发现欧比斯太丁的斯坦福大学的科学家们说,这种激素可能让那些由于健康的原因而需要大量减轻体重的人们用来做为抑制食欲的药物。这项研究工作是由美国强森制药公司资助的。强森制药公司拥有这项发现的专利权。他们希望继续研究。舒普对这种药物的可能用途表示了谨慎的看法。

*向正确方向迈进*

他指出,这种激素对老鼠体重减轻的效果比它对减少食物摄取量的影响要小得多。舒普说:

“对于欧比斯太丁和格瑞林之间的均衡关系的重要性以及是不是还有其他因素包含在内,我们并不完全了解。但是,这项发现的确是非常重要的。虽然那些特别肥胖的人不应该以为又有一种新的药品出现而抱太大的希望,但这是向正确方向迈进的一步。”

薛人望的下一步研究工作是要利用由遗传基因工程学复制的老鼠,除掉抑制食欲的欧比斯太丁激素,看它们会不会变的肥胖。如果这些老鼠变的肥胖,它就把欧比斯太丁注射在老鼠身上,再看情况是否会改变。这项研究工作的结果,将会让那些过于肥胖的人知道是不是有一种新的方法可以对他们有所帮助。

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