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中国时间: 23:12 2016年12月08日星期四

美志愿组织为飓风灾民建造房屋


美国首都华盛顿的国家博物馆区矗立着高耸入云的华盛顿纪念碑,庄严肃穆的林肯纪念堂以及其它美国人熟知的一些标志性建筑。不过,在11月中旬,国家博物馆区又成为普通民众人道主义援助的象征。

*华盛顿国家大草坪成为工场*

11月中旬,华盛顿秋高气爽,空气中回荡的是锤头敲打以及电动工具的声音。来自美国50个州以及首都哥伦比亚特区的志愿人员聚集在美国首都的国家大草坪。他们来到这里是为了建造木制屋架,然后,用卡车把这些屋架运往美国墨西哥湾地区,供住宅遭到卡特里娜飓风以及丽塔飓风破坏的家庭使用。

这次为期一周的义务为灾民修建住房的活动是由总部设在乔治亚州的慈善机构“人类栖息地”发起的。 乔迪.艾塞特是这个组织的公共关系经理。

她说:“我们不仅是在建造住宅,我们是在建设生活,建设许许多多的社区,建设一个未来。这些工作是要为一个更美好未来奠定基础。这听起来好像有点陈词滥调,但绝对是事实。”

*“人类栖息地”义务建造住房*

“人类栖息地”的公关负责人乔迪.艾塞特说,过去30多年时间里,“人类栖息地”下属的两千多个基层组织的志愿者们修建了20多万所房屋。与这个数字相比,这51座屋架仅仅是个小小的零头。

她说:“我们有很多人来到这里,没有其它的原因,只是由于他们关心这项事业。他们有自己的工作,有自己的生活,他们有很多事要做。但是,他们还是来到这里钉钉子、搬木头、运东西,为那些他们可能永远都不会见到的家庭,可能永远都不会造访的社区建造房屋。然而,他们仍然爱心十足,为其他人做一些具有长久意义的事情。这是一次意义深远的经历,因为他们明白这点:再过2个星期、6个星期,也许10个星期,某个人就会住进他们参与建造的房屋。这样,他们也就帮助改变了别人的生活。”

*志愿者义务服务津津有乐*

比尔.约翰逊也持这种观点。他在“人类栖息地”组织设在佛罗里达州萨拉索塔的分支机构担任了5年的志愿者,经验丰富。比尔是1500多名为了实现上个星期设立的目标而热火朝天辛勤工作的志愿者之一。他们的目标是每个州的代表队要为墨西哥湾地区一个失去财产、无家可归的家庭建造完成一座房屋。

比尔说:“有很多年的时间,我只是捐献我的钱。捐钱显得很容易,而我想做更多的事情。所以当我退休之后,我决定要做一些事情,让自己保持忙忙碌碌,别让妻子烦我。我最终找到了佛罗里达州的‘人类栖息地’组织。这就是我一直在做的事。我这一辈子都挺幸运。现在是我回报社会的机会,这也是我喜欢做的工作。在‘人类栖息地’组织里,我还从来没遇到过一起共事、一起共处感觉不愉快融洽的人。这本身又是一种福份。”

*为许多家庭提供安居场所*

按照“人类栖息地”组织交流联络主任克里斯.克拉克的话说,一座住宅的意义不仅仅只是一座房屋,那是一个家庭赖以安居乐业、享受天伦之乐的地方。

克里斯说:“我们觉得,一所房子或者说一个住宅,某种程度上讲是一个家庭取得成功的重要标志。房子给他们提供了一个稳定的环境,一个安全的港湾。房子为一个家庭提供了生儿育女,取得更多机会的空间。”

克拉克强调说,“人类栖息地”组织不是一个传统意义上的慈善团体。慈善机构只是简单地把人们捐献的钱物,送给需要赈济的人们。任何家庭在有资格拥有一座他们建造的住宅之前,必须符合3项严格的标准。第一,当然是需求。

克拉克说:“他们必须要么住在一个他们支付不起的地方,要么住在一种可怕的环境之中,没有自来水,房子四处漏风,也就是说,是一种不适宜家庭居住或者无法使家庭取得成功的环境。”

克拉克说,第二项标准是,新的住宅拥有者必须成为“人类栖息地”组织的忠实夥伴。这意味着,他们要贡献出300到500小时的时间从事劳动,修建自己的住宅,以及帮助别人修建住宅。

克拉克说:“我们把这个叫做‘汗水房产权’,这相当于他们的投资或者他们为购买房屋所付的头期款,而且这使他们和自己的房子之间形成一种感情联系。然后,第三个标准就是能够支付不带利息、非营利性质的房屋贷款的能力,因为‘人类栖息地’组织不是一个分发钱物的机构,而是一个鼓励人们自己动手的组织。未来的房主通过投入他们自己的时间,支付适当的房屋贷款,对自己的未来进行投资。”

*扩展到全球百多个国家*

虽然“人类栖息地”组织已经从美国扩展到世界上其他差不多100个国家,但是这个组织依然坚持着面向普通社区民众的定位。从使用当地的建筑材料,到住宅的设计,到每项工程完工后举行的传统竣工乔迁仪式,都按照当地文化和传统的方式进行。

“人类栖息地”组织也很重视考虑当地的实际。比如,在去年南亚地区发生海啸灾难之后,很多渔民失去了维持生计的手段。但是,在与“人类栖息地”组织一起工作的时候,他们当中的很多人学会了泥瓦砌筑以及其它建筑技能,这些技能帮助他们重建家园,开始新的生活。

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