无障碍链接

中国时间: 12:05 2016年12月04日星期日

美国大学费用为何越来越贵?


在美国上大学的费用可能非常昂贵,并且越来越贵。尽管今年学费的涨幅比过去低,但是大学费用的上涨仍然远远超过了目前的通货膨胀或美国人家庭收入增长的速度。

大学教育的费用已经引起了家长们的注意,其中包括美国的教育部长玛格丽特.斯佩林斯,她最近第一次把女儿送入大学。教育部组建了一个委员会,展望美国高等教育的未来。在会议的开幕仪式上,斯佩林斯女士要求与会者把费用问题作为优先讨论的问题:“请解决下面几个问题,高等教育的普及程度如何?明天的大学生将是哪些人?大学费用为什么飞速上涨?我们怎样能够使学生更容易付得起这笔费用?”

*私立大学平均学费两万一千*

目前美国私立大学每年的平均费用是两万1千235美元,五年前大约是1万5千美元,相比之下,按比例来计算,上涨了40%,而在同一时期,美国家庭收入只增长了4%。那些便宜一些的州立大学的学费上涨更快。

据全国公共政策及高等教育中心的主席卡伦说,这是因为州政府感受到经济停滞造成的影响:“公立学校的预算被州政府削减了,他们持续增加学费,补偿从预算中被扣除的那部份公共资金。”

不过削减预算只是造成学费飞速上涨的一部份原因。卡伦指出,越来越多的美国高中学生打算上大学,因为如果没有大学文凭,要想达到中产阶级的工资水平几乎是不可能的。这就开创了他所说的卖方市场,学校正在利用这个优势:“需求在增加,而供给却没有增加,所以他们就能够涨价。也就是说,他们可以增加学费,同时又不用担心入学人数下降。”

他说,再加上“花费等于品质”这一神话,处于这种形势之下,大学没有降低学费的动力,结果就导致了今天学生毕业时欠下的与教育相关的债务几乎是十年前毕业生的两倍。

*四成学生欠债难还*

公共利益研究团体所做的一项研究结果表明:有将近40%的贷款学生离开学校时欠下的债务被认为已经达到难以承受的程度。换句话说,他们每个月偿还的贷款总金额占他们月收入的8%以上。

卡伦说,如果对大学教育费用不采取措施,将会对美国的未来产生影响:“这会影响到学生们的选择,比如是否要读研究生,如果你已经欠下了一大笔钱,你能不能负担得起在一个不会有大的经济回报的领域攻读硕士学位,比如教书,社会工作等等。”

债务也许还会迫使二十多岁的人推迟结婚、成家立业,这可能是美国近年来首次婚姻年龄越来越高的一个因素。

*奖助学金赶不上学费涨幅*

当然学生们可以获得经济资助,不过卡伦说,助学金和奖学金的增加赶不上学费的涨幅。他说学校不总是精明地分配这笔钱,因为他们为争取那些聪明并有造诣的学生,彼此之间也在竞争:“资助中越来越大比例的不是给那些没有钱就上不起大学的学生。资助在这种竞争中被用作一种刺激,争取那些在全国考试中分数最高的学生和在高中成绩最好的学生,以提升学校的名望。”

卡伦说,学校只要调整资助计划就能使大学教育更容易负担得起。毫无疑问那也是教育部高等教育委员会今后要注意的问题。不过除非在美国出现更多的大学,否则仍将是卖方市场。学费还会上涨,直到涨得太高,学生们无论愿意背多少债都已经上不起为止。

XS
SM
MD
LG