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中国时间: 02:12 2016年12月04日星期日

三千万美国人英语读写能力低下


美国一项有关成年人英语语言读写能力的最新调查结果发现,由于存在阅读困难,相当多的美国人在提升经济和社会境遇时面临障碍。美国教育部今年12月15号刚刚发表了《全国成年人识字率评估报告》。这是1992年以来首次进行此类调查,调查结果引起人们的关注和担忧。

在这次美国成年人识字率最新调查中接受测试的人群当中,13%的人最多只能在一张表格上签名,或者阅读医疗处方上简单的说明。这意味着美国有3千万成年人的读写能力低于基本的水平。400万人由于语言障碍无法接受测试。这些统计资料对于美国人的就业和赚钱能力具有重要的意义。

美国“全国教育统计中心”的专员施奈德指出了可以证实这之间存在关联的数据:“我们注意到,在读写能力低于基本水平的人群当中,只有35%的人拥有全职工作,而在读写能力熟练的人群当中,这一比例增加到差不多三分之二,也就是大约66%。读写能力低于基本水平的人,他们的收入每周为432美元,还不到能读写的人每周收入的一半。因此我们得出的结论是读写能力使你受益。”

“全国教育统计中心”通过调查发现,平均来说,在过去的10年里,阅读诸如杂志、报纸这类纪实文字的能力,在美国没有什么变化,与此同时,理解报税表、银行帐户报表和其它与数字有关的文字材料的能力有所增强。

*移民大量涌入影响总体水平*

在估计有3千万美国人的读写能力低于基本水平这个问题上,美国教育部官员强调说,美国移民的趋势不断变化。这也是应当被考虑的因素。曾经协助管理此次调查的怀特赫斯特说:“从1992年到2003年以及2004年年初的这段时期,见证了美国移民有非常大量的增加,尤其是讲西班牙语的移民。这与语言基本情况的改变是相互一致的。2003年和1992年相比,上学前就讲英语的成年人比例有所降低。”

全国成年人识字率评估采用抽样方式进行调查,对1万9千名年龄在16岁以上的人进行调查。结果发现,自从上次调查结束以来,亚太裔和非洲裔美国人的读写能力有所增强,而拉美裔移民的读写技能则有所下降。施奈德再次表示说,这可能是近些年移民趋势的改变造成的:“母语不是英语的拉美裔成年人人数有所增加,不是在美国出生,或者说十几岁乃至成年之后才来美国的拉美裔人数也出现增加。”

在1994年到1998年之间进行的一次国际成年人识字率调查显示,在17个高收入国家中,在本国出生成长的成年人平均综合读写能力评分,美国名列第10;而外国出生的成年人平均综合读写能力得分,美国则排名第16。

最新的评估结果发现,由于教育培训,美国总体的读写水平有所提高。但是调查评估同时显示,大学毕业生高层次读写能力则有所下降。只有31%的人能够理解、说明长篇复杂的文字。而1992年的研究结果显示,这一比例为40%。

怀特赫斯特表示,这一发现对今天的学生所接受的教育提出了疑问:“随着高等教育的普及,越来越多的学生进入大学深造,高等教育面临的其中一个问题是,这种教育的实质性成效是什么。人们上大学只是去拿一张纸做的学历文凭?那张文凭纸的背后有些什么货真价实的东西?人们到底学到了什么?”

这次调查为年龄较大的美国人带来了好消息。那些年龄65岁或者以上人群的读写能力评分高于上次调查的分数。妇女的读写能力也有所提高,在一些读写种类方面,缩小了与男性的差距,在其它一些领域还超越了男性。

*扫盲官员称美国面临挑战*

尽管如此,美国“全国扫盲联盟”组织主席里普舒尔茨女士形容评估结果是美国在21世纪保持繁荣昌盛能力的“无情写照”。她领导的组织由研究人员、学术专家、专业人员以及活动积极人士组成。她同时还是“美国图书馆协会”的扫盲官员。她说:“这么多的成年人读写能力低下会导致什么结果呢?这真的会损害我们竞争以及进入全球经济的能力。”

里普舒尔茨女士表示,也许这份调查报告带给我们的最好消息就是,美国现在知道它所面临的挑战。她说,“美国扫盲联盟”正集中力量确保为扫盲项目提供足够的资金。但是她同时认为,读写水平只有通过多方努力才能够得以提高:“我们真的需要进行以解决问题为出发点的对话。各级政府跨越党派界限共同努力,同时,私营和公共部门携手合作。没有哪一个组织、机构或者部门能够单独解决这个问题。如果我们能够建立起坚强的夥伴关系,我们就会无往而不胜。”

这种夥伴关系可以包括从政府部门到单个家庭的各个层面。在研究结果公布之后,美国教育部的怀特赫斯特表示,他准备回家告诉他的孩子,他找到了另外一个理由,让他关掉电脑游戏,赶紧去读书。

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