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中国时间: 23:08 2016年12月05日星期一

全球掀起学中文热潮


最近几年,中国经济实力的日益增强使得世界各地兴起了一股中国热,随着中国热而来的是学习汉语的热潮。这种热潮促使中国政府决定把推广汉语作为扩大其国际影响力的手段。

*欧美汉语学生人数剧增*

随着中国与邻国之间日益密切的经贸往来,掌握汉语不仅是通向中国这个巨大的商业机会的钥匙,而且成为一种时尚。多年一直禁止教授汉语的印度尼西亚最近取消了禁令。在韩国,据说中文已经超过了英文,成为韩国学生最受欢迎的外语。

也许中国的邻国对汉语的研究最为深刻,但是学习中文的热潮并不仅局限在这些地方,而是扩展到更远的美国和欧洲。

在美国和欧洲的校园里,学习汉语的学生人数急剧增加,显示了这些学生对学汉语日益浓厚的兴趣。不少美国大学还开始提供汉语主修课程。例如,美国南方的乔治亚大学准备开设中文语言和文学专业,而乔治亚理工大学则准备同上海交通大学共同设立工程学的双硕士学位。

在纽约,有的学校从小学开始就提供中文课程。根据中国国家对外汉语教学领导小组办公室提供的消息,美国有好几十个州的教育官员已经要求他们帮助成立汉语教学项目。

*美国政府支持学习中文*

美国学生学习中文的努力也得到美国政府的大力支持。布什总统不久前在国务院举行的国际教育会议上表示,他将要求国会拨款1.14亿美元,加强对美国的国家安全来说至关重要的语言教育,包括阿拉伯语、汉语、波斯语、印地语和俄语。这笔拨款的一个主要目的就是创立一个军方和民间的语言教师团。这个新项目的目标是到2010年培养1000名国家安全语言的老师。

美国其实在冷战期间也采取了类似的措施,加强美国人对所谓的“战略语言”的了解。为了应付来自苏联的竞争,美国政府在1959年公布了全国防卫教育法案,增加对外语课程的资金,不少大学的语言系就得益于这个法案。但是冷战结束以后,美国对外语培训的重视明显减弱。政府往往是口头强调学习外国语言的重要性而没有提供资金。

91/1事件之后,美国外语人才匮乏的问题显得尤其突出。另外中国的崛起也使很多美国人意识到,不管中国在今后往哪个方向发展,缺乏足够了解中文的人对美国来说都是一件危险的事情。

*中国在海外推广中文教育*

面对全球兴起的中文热,中国政府也在采取新的努力,积极在海外推广中文教育。正在世界各地开办的孔子学院就是建立中国文化中心的全球性网络的努力之一。中国目前在欧洲、非洲和亚洲开办了11个以中国著名的教育学家、思想家和哲学家孔子命名的中国文化中心。

美国的马里兰大学已经有这样的一个中心,预计很快会在檀香山、堪萨斯城、旧金山、芝加哥和纽约开办五个这样的中心。另外还有12个孔子学院正在磋商之中。纽约时报的文章认为,孔子学院这个名字本身就很有讲究,它一方面避免提到中国仍然是马克思主义的官方意识形态,同时也突出了孔子所倡导的和平与和谐的哲学观念。

据了解,目前每年有9万名外国留学生去中国学习语言,而世界各地学习汉语的人有3千万。

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